Ежемесячный журнал путешествий по Уралу, приключений, истории, краеведения и научной фантастики. Издается с 1935 года.

Копылов А. – Побег со Сфинкса – 72

Произведение поступило в редакцию журнала "Уральский следопыт" .   Работа получила предварительную оценку редактора раздела фантастики АЭЛИТА Бориса Долинго  и выложена в блок "в отдел фантастики АЭЛИТА" с рецензией.  По согласию автора произведение и рецензия выставляются на сайте www.uralstalker.com

—————————————————————————————–

Шторм.

– Почему мы так далеко? – Алька смотрела на звезду, к которой она так стремилась.

– Тут крупная группировка кораблей Корпуса Спасателей, нам ни к чему их внимание, – ответил Джо, выводя на панели информацию о кораблях Корпуса.

– И что мы будем делать? Прокрадёмся потихоньку и незаметно для них опустимся на планету?

– Нет, нам нужно подойти поближе, но осторожно, – Джордано явно что-то задумал.

– Но зачем? – девочка не понимала.

– Навигатор «Артемиды» говорила тебе, что посадка на неисследованную планету опасное предприятие. Даже Корпус и его лучшие пилоты не решаются сесть на Сфинкс. Надо узнать почему, – информация на панелях стала напоминать план военной операции.

– И как мы это сделаем?

– Ты забываешь кто я. А я военный крейсер. Малая заметность, системы РЭБ, постановщики помех, мощные сканеры. Прежде, чем они поймут, что мы тут были, мы уже будем знать всё, что знают они. Но нужна твоя помощь. Системы Корпуса хорошо защищены, мне потребуется использовать все мои вычислительные мощности для их взлома. А тебе придётся управлять кораблём, – Джо, словно снова вернулся в свою естественную среду.

– Сколько времени нам потребуется? – девочка заразилась его настроением.

– Думаю, немного. Подойди к флоту Корпуса как можно ближе, но так, чтобы они нас не заметили.

– Тогда поехали! – Алька снова взяла управление на себя, заложила крутой вираж и полетела на сближение с флотом спасателей.

Планета приближалась, а вместе с ней на экранах появились яркие точки, отмечающие корабли Корпуса. Их было больше десятка.

– Следи за показаниями сканеров и уровнем сигнала. Ни в коем случае не теряй сигнал, или придётся начинать все сначала. Но и под их сканеры не суйся. Если нас обнаружат, то на Сфинкс нам не попасть.

– Поняла, – девочка плавно повернула крейсер, и осторожно повела корабль, стараясь держаться на некотором удалении от кораблей Корпуса, – но если мы видим их, то и они видят нас?

– Нет, их системы приспособлены под другие задачи. Где этим гражданским до нас! Но слишком приближаться не стоит.

Джо замолчал, и Алька сосредоточилась на управлении.

– Сколько ещё? – лавировать между кораблями Корпуса, оставаясь незамеченными, было сложнее, чем казалось на первый взгляд.

– Корпус – достойный противник! С такого расстояния я могу подключиться только к их каналам связи, но там нет ничего интересного для нас. А для доступа к их базам данных нужно находиться в непосредственной близости к одному из крупных кораблей, – в голосе Джордано послышался азарт.

– Но если мы приблизимся, они нас обнаружат?

– Да.

-И что делать?

– Я думаю.

Джо опять замолчал, а Алька старалась держать корабль на безопасном расстоянии. И тут у них на курсе закрутилась знакомая воронка из звёзд. Панели взбесились морем красных огней, предупреждая о неминуемом столкновении и открывающемся прямо перед ними портале. Завопила сирена, и ремни намертво притянули девочку к креслу. Думать времени не было. Алька резко опустила нос крейсера, одновременно переведя двигатели в режим реверса, стараясь погасить скорость и поднырнуть под воронку портала с вылезающей из него громадиной корабля М-класса. Ей это почти удалось, но тут перед кабиной из воронки выросло выступающее оперение звездолёта. Развернув, неожиданно ставший таким крохотным, кораблик практически на месте, она врубила полную тягу, стараясь не быть разрезанной этим острым, как лезвие, стабилизатором, одновременно крутанув бочку, чтобы получить хоть какой-то обзор, полностью перекрытый брюхом этого исполина.

– Продержись здесь хотя бы пять секунд! – неожиданно завопил в наушниках Джо.

Вне себя от ужаса, Алька сжала рукоятки управления и впилась взглядом в информационные панели, удерживая корабль буквально в нескольких сантиметрах от корабля Спасателей. Её ладони вспотели, а сердце просто остановилось.

– Я так долго не смогу! Ты скоро?

– Уже. Отрываемся, отходи на пятьдесят метров и жми сюда, – из панели вылезла большая жёлтая кнопка. Джо был на удивление спокоен, как будто их только что чуть не разнесли на мелкие кусочки.

Врубив форсаж, Алька на полной скорости увела корабль в сторону, и со всей силы ударила ладонью по кнопке. Звёзды, корабли, планета, всё исчезло. Все панели погасли, лишь на одной горела надпись: «Кокон активирован».

– Что ещё за «Кокон»? – в навалившейся со всех сторон тишине спросила девочка.

– Специальное поле, скрывает нас от визуального и технического наблюдения. Частично защищает от повреждений. Правда его нельзя принудительно отключить и пока оно активно, любое перемещение невозможно.

– То есть мы опять застряли?

– Совсем нет, часа через три-четыре поле самораспустится, и мы сможем лететь.

– Но ты хоть узнал, что нам нужно?

– Да. И информация весьма интересная. Планета HIP 13044 b, которая прежде классифицировалась как газовый гигант, на деле оказалась не многим больше Луны. Кроме того, она обладает до неприличия большой атмосферой. Именно она и стала камнем преткновения для спасателей. Точный состав атмосферы определить не удаётся, а всё из-за шторма, бушующего в её верхних слоях. Он непроницаем для сканеров, глушит все радиосигналы и выжигает даже защищённую электронику. С начала спасательной операции Корпус потерял в этом шторме уже более сотни дронов, но так и не смог достичь поверхности планеты. А всё из-за сильнейшего электромагнитного излучения непонятного происхождения.  Пока им не удалось найти защиту от этого излучения. Кроме того, планета всегда одной стороной обращена к своей звезде, как Луна к Земле, – Джо замолчал, как будто к чему-то прислушиваясь.

– Это всё?

– Нет, с поверхности планеты идёт довольно сильный сигнал, и шторм ему не помеха. Это похоже на радиомаяк, указывающий на что-то на планете.

– Думаю это Сфинкс, туда нам и надо, – Алька закрыла глаза, – мне надо подумать, – она вылезла из кресла, – сообщи мне, когда поле распустится.

Сняв шлем и держа его в руках, девочка пошла в каюту полутёмными коридорами. Было непривычно тихо. Почти на ощупь Алька нашла кровать и упала на неё. Шлем оставался в её руках. Мысли метались в голове. Шторм уничтожает электронику. Алька конечно плохо представляла, как именно устроено управление кораблём, но то, что посадить его с неисправной электроникой будет очень сложно, она понимала. Взлететь же после этого будет вообще невозможно. А если шторм повредит Джо? Об этом даже думать не хотелось. Всё должно было быть очень просто, прилетели, спустились на планету, забрали Валерку. А ведь Харон предупреждал, что просто не будет. Даже экспедиционный корабль, специально созданный для посадки на самые недоступные планеты, потерпел крушение. И Корпус Спасателей не справился. Как же ей, на старом крейсере прорваться? Час за часом Алька обдумывала сложившуюся ситуацию. Может Джо чем поможет?

– Скажи, Джо, если предположить, что шторм повредит электронику, что будет с кораблём?

– Все системы продублированы, некоторые многократно. Но если предположить, что система отключится полностью, то останется ещё запасная система управления. Антиперегрузочные компенсаторы, встроенные в кресло пилота, выдержат любые перегрузки, которые выдержит корпус, а механические усилители позволят управлять кораблём даже в таких условиях. В таком режиме будут доступны только маневровые двигатели. Плюс система аварийной посадки, она будет работать, даже если будет потеряна и запасная система.

– Есть ли способ на сто процентов защитить электронику? – спросила девочка.

– Только полностью её обесточить, но это отключит и меня.

– А это идея… – Алька не успела договорить, как корабль качнуло, загудели системы жизнеобеспечения и загорелся свет.

– «Кокон» распущен. Так что за идея? – заинтересовался Джордано.

– Есть одна мысль, – девочка соскочила с кровати и почти бегом отправилась в техотсек, где остановилась у люка в полу.

– Что ты задумала? – в голосе Джо сквозили нотки озабоченности.

– Если во время посадки шторм повредит электронику или тебя, мне придётся сажать корабль вручную, ведь так? – Алька открыла люк и соскользнула вниз.

– Да, но крейсер рассчитан на противодействие такому типу атак, его электронику сложно повредить.

– Но возможно, – девочка осмотрелась в отсеке.

– Конечно, не существует абсолютной защиты.

– Если отключить питание электроники на время прохождения корабля через шторм, то это гарантированно защитит тебя от повреждения, – наконец она нашла то, что искала.

– Так вот, что ты задумала. Вместе со мной отключатся все вспомогательные системы корабля, – попытался остановить её Джо.

– Но останется запасная система управления. Её достаточно для того, чтобы посадить корабль, – Алька подошла к блоку управления питанием.

– Теоретически. Но это безумно сложно. Не всякий пилот сможет провести такую посадку, – не сдавался Джо.

– Если ты  погибнешь, мне всё равно придётся сажать корабль вручную. Но ты уже не вернёшься, – девочка приняла решение.

– Ты тоже можешь не вернуться. И я опять останусь один, совсем один, – Джо использовал свой последний аргумент.

– Я этого не допущу, обещаю.

Алька потянула аварийный выключатель питания и свет погас. Вместе со светом выключилась гравитация. Через мгновение включилось аварийное освещение. Оттолкнувшись от пола, Алька пролетела сквозь люк и направилась в кабину пилота. Закрепив себя ремнями в кресле, она потянула  рычаг активации запасной системы управления. Из центральной панели выдвинулись архаичные аналоговые приборы. Алька нажала педали и потянула ручки управления. Корабль охотно откликнулся на её действия, странные приборы ожили. Развернув крейсер так, чтобы видеть планету, она начала снижение, пытаясь вспомнить все, что делала на тренажёре под руководством отца. Снизить скорость, выбрать правильный угол атаки. На высоте 122 километра первые признаки воздействия атмосферы, это на Земле, а здесь? Никаких данных. Ага, один из приборов показывает оптимальный угол атаки, другой скорость. Видимо надо держать стрелки в зелёной зоне. Стрелка высотомера вращалась как сумасшедшая, какая досада. До шторма ещё далеко, вокруг кабины бушует пламя, но это не страшно. Держать угол и скорость. Корабль начало ощутимо болтать, а тело заметно вдавливать в кресло. Если верить высотомеру, то она спустилась уже на 50 километров. Шторм всё ближе. Сейчас он выглядел гораздо страшней, чем из космоса, но пути назад уже нет. Казалось, перед ней бушующий океан, разрезаемый молниями и разрываемый ветрами. И ей надо пройти сквозь него. Девочка чуть подкорректировала курс. Корабль вошёл в шторм, и его стало болтать так, что Алькиных сил не хватало, чтобы удерживать его на оптимальной траектории. Пришлось бороться хотя бы за то, чтобы корабль полностью не потерял управление. В полной темноте казалось, что крейсер танцует какой-то безумный танец, только гигантские молнии время от времени освещали эти пляски со смертью. Несколько из них попали в крейсер, но понять повредили они корабль или нет, не было никакой возможности, все силы и внимание девочки были поглощены управлением. Казалось, этот ужас никогда не закончится, но тут крейсер буквально вывалился из шторма. Приборы мгновенно успокоились, а высотомер пришёл в себя, показывая, что до поверхности осталось менее двадцати километров. Высота быстро падала, а скорость, несмотря на все усилия Альки, росла, ей удалось выровнять корабль, но замедлить падение девочка никак не могла. Она попыталась развернуть корабль и неожиданно увидела внизу Сфинкса. Высота была уже менее километра и Алька успела заметить множество странных, явно неземных, кораблей вокруг него и даже тот самый поезд, что нашёл Валерка, прежде чем ей навстречу выросла огромная песчаная дюна. Девочка зажмурилась, но тут решила вмешаться система аварийной посадки. Корабль задрал нос, оттормаживаясь двигателями на малой высоте, подняв целую песчаную бурю, срезал верхушку дюны и, скатившись вниз по её склону, замер, врезавшись носом в песок. От сильного удара Алька потеряла сознание.

Поиски Валерки.

Когда девочка очнулась, пыль, поднятая при посадке, уже осела. Она посмотрела вверх. Над головой было странное небо. Ядовито-жёлтые облака неслись по нему с огромной скоростью. Сфинкс! Ей это удалось! Она на планете! И она жива! Хотя тут были сомнения. Девочка с трудом выбралась из кресла. Всё тело болело. Она глянула на коммуникатор, но он не подавал признаков жизни. Ну конечно! Он же оставался включённым, когда корабль вошёл в шторм. Так жаль. Но ничего не поделаешь, выключить его она всё равно не могла.

– Джо сообщи о повреждениях! – почти крикнула Алька, но ответом девочке была только тишина и мёртвые панели систем корабля, – ну да, я же его отключила!

Алька сняла шлем, бросила его в кресло и побежала в энергоотсек. Путь туда не занял много времени, хотя корабль и лежал со значительным креном на нос. «Как тогда на свалке», – подумала девочка и в груди у неё защемило. Вдруг она ошиблась, и Джо всё же не выдержал шторма бушующего в атмосфере планеты? Буквально скатившись по лестнице в энергоотсек, она схватилась за выключатель питания и, терзаемая сомнениями, потянула его вниз. Панели начали загораться одна за другой, подтверждая исправность систем. Корабль покачнулся и выпрямился, это вышли опоры. Загудела вентиляция,  и включилось освещение. Последней вспыхнула панель автопилота и Алька затаила дыхание.

– Ты всё-таки сделала это. И все системы исправны, – громом в тишине прозвучал голос Джо.

– Джордано, я так рада, что ты не пострадал, я очень переживала, – девочка облегчённо вздохнула.

– Готов разделить твою радость, хотя у нас всё же есть проблема.

– Опять ты всё портишь. Хотя я бы удивилась, если бы после такой безумной посадки, у нас не было проблем. Давай выкладывай! – ничто не могло испортить Альке радость того, что Джо жив.

– Основной блок питания, практически пуст, – Джордано явно не разделял её веселья.

– Как это, я же заменила его перед посадкой. Хотя не важно, у нас есть ещё.

– Они все пусты.

– Как это возможно? – Алька обернулась к блокам питания, все они мигали жёлтым, – а что если…

Алька зажгла на ладони огонёк, как тогда на свалке, и поднесла к одному из блоков – ничего не случилось. Тогда она осторожно прикоснулась к ручке ближайшего из них и с радостью почувствовала, как энергия потекла из неё в блок. Но радость эта была скоротечна, она вдруг почувствовала как её буквально затягивает  волна этой энергии, она немедленно отдёрнула руку, и чуть не упала от навалившейся слабости.

– Алька с тобой всё в порядке? – Джо был взволнован.

– Ну как сказать, – девочка пыталась понять, что произошло, – я, словно пробежала километров сто.

– Не делай так больше.

 – Уговорил, не буду, – Алька с трудом поднялась по лестнице и потихоньку, держась за стены узких коридоров, добралась до кровати. Она даже не легла, а упала на узкую кровать и отключилась.

Проснулась девочка, как ни странно, отдохнувшей, и голодной, что совсем не странно. Как только она подняла голову, её окликнул Джо:

– Алька, ты в порядке?

– На удивление да, – ответила Алька, – только очень хочется есть.

Добравшись до кухни и перекусив, она спросила у Джордано:

– А мы сможем взлететь, на остатках энергии?

– Да, но её хватит только на пару минут полёта, так что покинуть планету мы всё равно не сможем.

– Понятно, мы тоже здесь застряли.

– Ты что-нибудь придумаешь, – подбодрил Альку Джо.

– Возможно. Надо осмотреть корабли, что я видела при посадке, – девочка и не собиралась сдаваться.

– Корабли?

– Да их там множество, вокруг Сфинкса.

– Ты видела Сфинкса?! – обрадовался Джордано.

– Мельком. Скорость была слишком большая, но мы сели совсем рядом. Думаю, надо выйти осмотреться.

– Постой.

– Что опять не так?

– Ничего, наоборот всё слишком хорошо. Состав атмосферы на сто процентов соответствует земному. Гравитация тоже. Давление. Излучение. Даже песок под нами как на Земле!

– Так это же замечательно, – Алька не понимала озабоченности Джо.

– Но так не бывает! Это просто невозможно! Даже я не могу создать такие условия внутри корабля. Звезда HIP 13044 гораздо больше Солнца и спектр свечения совсем иной. Но сквозь бурю проходит только излучение идентичное солнечному. Сама планета размером чуть больше Луны, но с громадной атмосферой, значительно больше земной. Но гравитация и атмосферное давление как на поверхности Земли. Мне это не нравится, я бы предложил бежать отсюда, да мы не можем. Это мышеловка, а мы мышки.

– Мы знали, что с планеты будет непросто улететь. И я не мышка, – Алька таинственно улыбнулась, – я иду наружу.

– По крайней мере, надень скафандр, на всякий случай.

– Скафандр вряд ли мне поможет, но переодеться стоит.

Алька выбралась наверх и прошла в каюту. Там она поменяла костюм пилота на более привычный для неё комбинезон. Проверив карманы и убедившись, что всё на своих местах она пошла в грузовой отсек. Тут девочка достала из ниши гидропак с аварийным комплектом и закинула его за спину. Ещё раз всё проверив, Алька открыла аппарель, спустилась по ней и огляделась по сторонам. Сигнализация молчала, значит и давление, и состав атмосферы, действительно соответствует земному, как и сказал Джо. Яркий свет слепил глаза, хотя звезду и скрывали зелёные облака. Пришлось надеть защитные очки. Воздух был сухой и неподвижный. Корабль стоял окружённый песчаными дюнами. При посадке он пробороздил склон одной из них и остановился у подножия другой. Всё выглядело совершенно безопасным и даже обыденным. Просто песок. Много песка.

– Ну, я пошла, пожелай мне удачи, – Алька осторожно шагнула с платформы и её нога по щиколотку провалилась в песок.

-Удачи. И помни, нам нужна энергия.

– Забудешь тут, – ещё шаг, вполне можно идти.

– Хочу предупредить, что твой коммуникатор не работает.

Алька взглянула на браслет. Электромагнитная буря  превратила его в бесполезное украшение. Один на один с враждебной планетой.

– Знаю, а твой передатчик, – девочка перевела взгляд на серый кружок, – тоже сгорел?

– Нет, он исправен, но его радиус действия всего несколько километров.

– Ясно, – Алька надела вязаную шапочку, которую достала из кармана комбинезона, и зашагала прочь от корабля.

Её ноги утопали в песке. Девочка попыталась карабкаться вверх по осыпающемуся склону, по борозде оставленной кораблём при посадке. Туда, где она видела Сфинкса. Но поднявшись наверх, она увидела только ещё более высокие дюны. Алька обернулась, Джордано был совсем рядом, внизу. А казалось, что она прошла уже довольно много. Было жарко, но не так, как в пустыне на Земле. Однажды с классом они были в Сахаре, там было намного жарче и постоянно дул ветер. Здесь же воздух как будто застыл, хотя зелёные облака над головой носились с огромной скоростью. Если долго смотреть на них, начинала кружиться голова. Девочка двинулась дальше, точнее вниз. Песок набивался в ботинки и мешал идти. Одолев ещё один подъём, она села и отпила из гидропака. Вода была тёплая и чуть солёная. Не только отсутствие ветра, но и отсутствие какой-либо жизни смущало Альку. Не было ни растений, ни насекомых, ни животных. Наверно это и к лучшему. Инопланетная живность редко была безопасна для исследователей дальних планет. Алька понятия не имела, сколько времени она потратила на эти два подъёма, но таким темпом она доберётся до Сфинкса только к вечеру. Хотя, если Джо прав, то вечера не будет, один бесконечный день. Может идти по вершине барханов? Девочка посмотрела по сторонам. Справа от неё, вдалеке, как раз возвышался над песками странный корабль. А может это был и не корабль. Высыпав песок из ботинок и потуже зашнуровав их, Алька поднялась и пошла в сторону странного сооружения. Идти по вершине бархана было легче, но этот путь не приближал её к Сфинксу. Казалось, дюны волнами расходились от него во все стороны. Она уже могла видеть его соколиную голову, возвышающуюся над песком. Подойдя ближе к тому, что она приняла за корабль, девочка увидела лишь скалу из белого мрамора или чего-то похожего на белый мрамор. Зато рядом, внизу лежал повреждённый зонд Корпуса. При падении он ударился о скалу и скатился вниз. Видимо, один из тех, что отправили на планету в поисках пропавшей экспедиции. Только бы блок питания уцелел! Алька прыгнула с дюны и заскользила вниз по склону. Но добравшись до зонда, была разочарованна: он был оплавлен и сильно повреждён от удара о скалу. Судя по его виду, ничего целого в нём не осталось. Между тем Сфинкс стал чуть ближе и с высоты следующей дюны, Алька смогла увидеть арку, точно такую же, как в злополучном тоннеле. И поезд, навечно застрявший среди песчаных дюн. Девочка спустилась к арке, чтобы как следует её рассмотреть. Надписи на арке светились, хоть и не так явно, как в темноте тоннеля. Проход был закрыт. Она внимательно осмотрела арку со всех сторон и заметила, что одна надпись сделана на знакомом ей языке:

«Система  Философских  Интеллектуальных Нравственных Корреляционных Случайностей».

– С.Ф.И.Н.К.С. – прочитала она вслух первые буквы слов.

Правда было непонятно, были ли буквы высечены вместе с остальными знаками, или дописаны кем-то позже, настолько они казались неуместными среди остальных знаков, но они тоже светились ровным светом, как и остальные.

«Сфинкс – это просто программа, искусственный интеллект. Разум чуждый нам», – вспомнила Алька слова Харона и посмотрела на поезд, стрелой указывающий ей направление к цели. Портал, через который он прошёл, выбивался из строя остальных порталов, отлично различимых отсюда и идеальной окружностью стоящих вокруг Сфинкса. Он был круглый, в то время как остальные представляли собой трапеции, различной формы. Такое впечатление, что его создали с одной единственной целью – перенести сюда этот совершенно неуместный здесь поезд, который пробил в дюнах довольно широкий проход и остановился только у лап Сфинкса. Девочка в который раз спустилась вниз по склону и пошла к составу, по оставленной им в дюнах дороге. Здесь песок был плотнее и ноги уже не вязли так глубоко. Пройдя мимо, казалось бесконечного числа вагонов, она добралась до локомотива. Открытая дверь его кабины так и манила к себе. По небольшой лесенке Алька поднялась внутрь. Там всё выглядело так, как будто машинист вышел мгновение, а не сотни лет назад. Даже пыли нигде не было. Впрочем, ничего другого тоже не было. Пустая кабина. Алька пощёлкала выключателями и подёргала рычаги управления, но древняя машина была абсолютно мертва. Через люк в потолке девочка забралась на крышу локомотива и огляделась вокруг. Сфинкс безмолвной громадой, в окружении порталов, возвышался над пустыней. Достаточно пройти несколько шагов и спросить где Валерка, и он укажет путь. Хотя! Алька сунула руку в один из карманов и достала золотого жука. Интересно, не повредило ли его путешествие через бурю? Жук лежал на ладони, прижав лапки к брюшку. Некоторое время он лежал неподвижно, и Алька забеспокоилась, что он не пережил полёт сквозь шторм. Но неожиданно жук встрепенулся, видимо тепло ладони всё-таки разбудило его, встал на лапки и уставился на Альку своими глазами-антеннками.

– Лети к Валерке и передай ему, что я уже иду, – на мгновение девочка замерла в ожидании, боясь, что жук останется на месте. Но он расправил крылья, взлетел и, сделав круг над Алькиной головой, стрелой устремился мимо Сфинкса в пустыню. Валерка жив! Девочка смотрела за жуком, пока он не скрылся из вида. Затем спустилась в открытый люк. Через пару минут из двери локомотива выпрыгнула лиса и направилась точно в том направлении, в котором скрылся жук. Лисе не надо было видеть жука или слышать жужжание его крыльев в почти абсолютной тишине планеты. Она и без этого безошибочно чувствовала направление, в котором он улетел. Бежать на четырёх лапах по песку было удобнее, чем идти на двух ногах, и гораздо быстрее. Правда пришлось оставить воду и припасы, но девочка надеялась, что доберётся до цели раньше, чем они ей понадобятся. Алька где-то читала, что лиса за день может пробежать до тридцати километров. Пройти столько по песку за день она бы точно не смогла. Девочка бежала изо всех сил. Время от времени на её пути встречались космические корабли, и большинство из них были ей не известны. Инопланетные технологии, иные цивилизации – мечта всех исследователей космоса, до сих пор ускользающая от человечества. На этой планете до неё можно было дотянуться рукой, ну, или лапой. Но всё это не интересовало Альку в данный момент, у неё ещё будет время всё осмотреть, когда она найдёт Валерку. Попадались ей и земные суда. Поначалу Алька исследовала их, но вскоре убедилась, что все они, даже те, что не пострадали при приземлении, лишились всей своей энергии. Алькины лапы стали уже уставать, когда она наконец-то услышала какой-то звук. Пробежав ещё довольно много, она поняла, что кто-то зовет её по имени! Множество голосов! Буквально из последних сил взобравшись на ближайший бархан, она увидела цепь из людей в одинаковых ярких жилетах, они шли в её сторону и выкрикивали её имя. Они искали её! Значит, жук нашёл Валерку, а Валерка нашёл родителей. Алька приняла свой обычный вид, только теперь осознав, как сильно устала и хочет пить. Она почти упала на песок, и тут её заметили. Люди в жилетах, все как один, бросились к ней. Судя по нашивкам все они были с исследовательского корабля «Коперник» – того самого корабля, что пропал на Сфинксе. Корабля, на котором сейчас должен быть Валерка. Вот они уже совсем рядом, кто-то подхватил ее на руки, завернул в одеяло и сунул в руки флягу с водой. Окружив девочку плотным кольцом, её быстро понесли куда-то. Вдруг в этот круг протиснулась лохматая Валеркина голова. Он тут! Она нашла его! Вдалеке уже было видно корабль, он прочно стоял среди песков на массивных опорах, непоколебимый как скала. Валерка бежал рядом, взяв Альку за руку. У самого корабля, сквозь плотное кольцо людей в жилетах, пробилась женщина с нашивками медицинской службы, она быстро осмотрела девочку и приказала нести её в медблок. Валерке разрешили сопровождать здоровяка, который нес девочку. Корабль встретил её такой знакомой тишиной и аварийным освещением. Полуосвещёнными коридорами офицер доставил Альку в медблок и ушёл, аккуратно усадив её на кушетку. Алька и Валерка наконец-то остались одни и смогли переброситься парой фраз.

– Я тебя нашла,  – только и сказала Алька, всё ещё не веря, что у неё получилось.

– Когда жук прилетел, я всех поднял! А как ты сумела сюда попасть? Портал же никого не пропускает! И этот ужасный шторм! Даже «Коперник» чуть не разбился!

– Ты сам то, как его нашёл? И с твоими родителями всё в порядке?

– Да, в порядке. При посадке никто не пострадал. А я просто попросил Сфинкса перенести меня к родителям.

– Значит, ты видел Сфинкса!

– Да, он просто огромный! – начал рассказ Валерка, но тут в медблок вошла та самая женщина с нашивками медика.

– Валерий, оставь нас, пожалуйста, мне нужно осмотреть твою знакомую, – и, не дожидаясь его ответа, она выставила Валерку за дверь и вернулась к Альке, – меня зовут Агния, мне нужно осмотреть тебя и убедится, что с тобой всё в порядке. Девочка не успела ничего ответить, как её уже опутали провода, а лицо закрыла маска. Кушетка взлетела над полом, развернулась и врач отправила её в трубу, видимо томографа. Только сейчас Алька обратила внимание на то, что свет в медблоке ярко горит и вся аппаратура исправно работает. Несколько минут и вот она снова сидит на кушетке, закутавшись в одеяло.

– Ну, как врач скажу, что у тебя отличное здоровье, только сильное физическое и эмоциональное истощение. Немного покоя и здоровой пищи, и будешь как новая. Если не секрет, как ты смогла вообще сюда добраться? Только без историй про говорящего Сфинкса.

– Нет, Сфинкс тут не причём, я прилетела с Земли на своём корабле, «Джордано Бруно». Мы совершили аварийную посадку у Сфинкса, а потом я пешком добралась до вас, – Алька была ещё не готова раскрыть свою тайну, и не стала рассказывать про лису.

– Собственный корабль? Не слишком ли ты юна для пилота? И что случилось с твоей одеждой? – врач посмотрела на неё с недоверием.

– Да, я ещё только учусь в школе, но всё же я пилот, – Алька пожалела, что не смогла взять с собой браслет, – а одежда…я просто шла за жуком, которого подарил мне Валерка, но не рассчитала силы и видимо потеряла сознание. Очнулась, когда меня уже несли к кораблю.

– Жук значит. Слышала  бы ты, какой крик поднял Валерка, когда увидел этого жука, словно привидение встретил. Всех на уши поставил. Ему бы никто не поверил, что маленькая девочка может оказаться здесь, если бы он сам не оказался посреди заблокированного корабля несколько дней назад. В шортах и футболке. У этой планеты множество сюрпризов и тайн. Мы думали, что ко всему готовы. Но шторм уничтожил все основные системы корабля. И всё бы ничего, но после посадки планета выкачала все запасы нашей энергии и продолжает выкачивать, несмотря на то, что реакторы исправны и работают на полную мощность. Остатков энергии хватает только на системы жизнеобеспечения. Мы можем торчать здесь вечно, но чем больше мы узнаём о планете, тем больше она нас пугает, – Агния замолчала и неожиданно обняла девочку, – совсем я тебя запугала. Несмотря ни на что, здесь ты в безопасности. Добро пожаловать на «Коперник», я покажу, где ты сможешь отдохнуть.

Врач отвела Альку в одну из палат медблока.

– Можешь принять душ и отдохнуть. Валерий чуть позже принесёт тебе обед и одежду. Скорее всего, с тобой захотят поговорить капитан и руководитель экспедиции. Но не раньше, чем ты отдохнёшь, – Агния вышла и оставила девочку одну.

Теперь, когда Алька достигла цели, она могла действительно отдохнуть. Валерка и его родители в безопасности. А как выбраться с планеты, они придумают позже. Помывшись, она забралась в кровать и, завернувшись в одеяло, спокойно заснула.

Когда она открыла глаза, рядом сидел Валерка. А со столика рядом с кроватью вкусно пахло едой.

– Я долго спала? – спросила Алька.

– Нет, всего пару часов, сейчас как раз обед. Я только пришёл, меня не пускали к тебе раньше.

Алька села в кровати, и Валерка поставил перед ней столик с едой. Она набросилась на еду, как будто неделю не ела. Пока она жевала, Белов бросил на кровать свёрток с одеждой. Это была форма экипажа Коперника, причём с нашивками экспедиционного пилота. Раньше Алька даже мечтать не могла о таком счастье. Носить форму одного из Экспедиционных Кораблей Земли было очень почётно, все выпускники Академии мечтали о чести попасть на один из них.  Но сейчас Алька взяла форму без прежнего благоговения.

– А мне они дали форму с нашивками Службы Обеспечения, – с некоторой обидой заметил Валерка.

– Ещё пару недель назад мы бы прыгали от радости, если бы нам разрешили ходить хотя бы в форме наземных служб Космофлота, – Алька провела пальцами по вышитым на нашивке крылышкам.

– Это да, если вернёмся на Землю, все в нашей школе обзавидуются.

– Когда вернёмся, – Алька стала одеваться.

– У тебя есть план? – отвернувшись, спросил Валерка.

– Планы это по твоей части, – форма Альке пришлась как раз в пору.

– По плану, Сфинкс должен был мне сказать, как спасти родителей, – Валерка все ещё стоял спиной к ней.

– Так в чём же дело? – застегнув последнюю пуговицу  и ремень, спросила Алька.

– Вместо этого, от волнения, я спросил: «Как мне добраться до родителей». Сфинкс сказал: «Легко» и перенёс меня на «Коперник». Так что свой вопрос я уже истратил.

 – А я нет.

– То есть ты ещё не была у Сфинкса?

– Нет.

– А как же ты нашла нас? Как добралась?

– Лапками, за твоим жуком. Ты что-то совсем тупишь.

– Ага, это от безделья. Мне тут и шага не дают ступить без присмотра. С корабля не выпускают. Просто умираю со скуки, – Валерка вздохнул.

– Подождём встречи с капитаном, а там видно будет, – Алька осматривала себя в зеркале, всё же её старый комбинезон с кучей нашивок, оставшийся дома, был ей во сто крат дороже.

Тут дверь палаты открылась, и вошла Агния.

– Уже поела и переоделась? Вот и хорошо. Выглядишь отдохнувшей. Идёмте, капитан ждёт.

Алька последовала за врачом. Валерка сначала шёл с ними, а потом куда-то пропал. За пределами медотсека по-прежнему царил полумрак. Пришлось долго идти по узким коридорам и галереям.  Лифты и порталы не работали. Время от времени им навстречу попадались члены экипажа, которые смотрели на Альку с явным интересом. Наконец они достигли цели, большого конференц-зала, где, судя по всему, собрались все старшие офицеры экспедиции.

Альку посадили во главе длинного стола и засыпали вопросами. Более-менее подробно ей пришлось описать весь свой путь от Земли до Сфинкса и «Коперника». Опытные исследователи космоса с уважением отнеслись к её рассказу, но её идею использовать Сфинкса, чтобы покинуть планету встретили скептически. Капитан даже категорически заявил:

– Учитывая, что у нас есть только один, не вполне подтверждённый, факт контакта со Сфинксом, Совет экспедиции постановил, а я утвердил, что до установления связи с Землёй, взаимодействие с ним, запрещено. А вы, Ворон, переходите под моё командование, в статусе экспедиционного пилота, вплоть до возвращения на Землю.

На этом обсуждение прекратилось и все разошлись, а к Альке подошёл высокий бородатый мужчина, в старинных очках и с нашивками научного руководителя экспедиции:

– Очень рад познакомиться с лучшим другом моего сына. Разрешите представиться, профессор Белов, Виктор Семёнович. Валерий много о вас рассказывал. А это моя супруга, но думаю, вы уже знакомы.

К ним подошли Агния и Валерка.

– Я не знала, что вы мама Валерки, очень приятно, – Алька чувствовала себя несколько неловко.

– Можно я покажу Вале корабль? – Валерка уловил её стеснение и постарался увести от взрослых.

– Да, конечно, пообщаемся за ужином! – родители радостно помахали им вслед.

Валерка схватил Альку за рукав и потащил вглубь полуосвещённых коридоров.

– Они не разрешили использовать Сфинкса? – шёпотом спросил он.

– Да, сказали, что все контакты с ним запрещены, пока нет связи с Землёй. Они вообще не верят, что ты общался с ним.

– Я знаю. Но это не важно. Они пытаются связаться с Землёй, но пока безрезультатно. Им вообще тут нравится, они ведь планировали изучать эту планету и эта возможность у них есть. Жалуются только, что основное оборудование не работает, а так им норм. Они привыкли к трудностям, и пока не считают ситуацию критической.

– И что будем делать? – Алька с интересом посматривала по сторонам.

– Надо добраться до Сфинкса, а то вечно тут проторчим, – Валерка рвался в бой.

– Но ты же нашёл родителей, а тут так много интересного! – «Коперник» просто заворожил девочку.

– Ага, только меня никуда не пускают. Да и твои родители наверно волнуются.

– Это точно, но что мы можем сделать? – сейчас, когда Валерка был рядом, Алька никуда не спешила.

– Много чего. Придумаем другой план. У тебя же есть корабль! – а вот Валерка, похоже, засиделся без дела.

– Да, но нет энергии.

– На «Копернике» есть энергия, надо только придумать, как заправить твой корабль. Но я думаю надо идти к Сфинксу.

– Но нам не разрешат покинуть «Коперник».

– Конечно, не разрешат. Правда есть одна идея. Мне не разрешают даже выходить из корабля, но на тебя это запрет, скорее всего, не распространяется. Сейчас проверим. Пошли, – Белов куда-то потянул Альку.

– Всё-таки, у тебя есть план, – обрадовалась девочка и пошла за Валеркой.

Он снова повёл её темными коридорами и привёл в грузовой отсек. Здесь всё было заставлено ящиками с различным оборудованием. Но все выходы были закрыты и главная аппарель поднята. Лишь один трап был спущен и у него стоял вахтенный в защитном снаряжении.

– Иди, попробуй выйти из корабля, если получится, прогуляйся немного и возвращайся, – подтолкнул её Белов.

– Ладно, – не совсем понимая, чего он хочет, девочка пошла вперёд.

Как можно увереннее Алька пошла к выходу. Она не знала, как отреагирует вахтенный на её желание выйти, и что делать, если он что-нибудь спросит. Но вахтенный даже не сдвинулся с места, лишь отдав, проходящей мимо девочке, честь. Отсалютовав в ответ, девочка спокойно, как будто делала это постоянно, стала спускаться по трапу. Она даже остановилась на небольшой площадке в середине спуска и осмотрелась по сторонам. Внизу Алька не увидела ничего нового. Здесь, так же как и везде, корабль окружал лишь песок. Побродив немного, возле трапа, она вернулась на корабль и нашла в глубине грузового отсека прячущегося Валерку.

– Меня не остановили, как ты и думал. Так в чём твой план?

– Мы на неисследованной планете. По протоколу каждый дальний выход из корабля должен быть санкционирован капитаном. Выходить можно только подготовленной группой. Поэтому все выходы контролируются. Детей, то есть меня, вообще из корабля не выпускают. Твой статус повыше, но далеко уйти тебе одной тоже не дадут. Даже если мы незаметно проскользнём мимо вахтенного, через пару часов, максимум, нас хватятся и вернут. Поэтому идти нужно ночью, когда все спят. Ну, или почти все.

– И как же мы незаметно выберемся?

– Я же из службы обеспечения, – хитро улыбнувшись, Валерка ткнул пальцем в нашивку на форме, – тут есть много технологических проходов, где может пролезть школьник, вроде нас с тобой, и даже в лису превращаться не надо. Некоторые ведут наружу, только все они прикрыты внешними защитными панелями. Какие-то панели можно снять изнутри, но тот проход, что нужен нам, закрыт снаружи электромагнитным замком. Тебе нужно найти панель, разблокировать её этим ключом, – Валерка достал из кармана пульт с небольшим экраном, – и вернуться на «Коперник». Ночью мы выберемся из корабля через открытый проход и к тому времени, как нас хватятся, будем уже у Сфинкса.

– До Сфинкса идти не менее десяти часов, – Алька убедилась, что Валерка не терял времени даром.

– Я всё приготовил, снаряжение спрятано в надёжном месте. Можем идти уже сегодня ночью.

– Так, где твой экран, который надо снять?

– Только разблокировать, чтобы до ночи никто не заметил. Спустишься с трапа и пойдёшь налево, до второй основной опоры, за ней на высоте около метра находится панель отмеченная белым кругом с буквами «РКК» – резервный кабель канал. Набери её код, панель выйдет из корпуса на несколько миллиметров. Это значит, что она разблокирована и её можно будет снять, когда мы до неё доберёмся. Код панели «1044», Валерка протянул пульт Альке.

– Вроде не сложно, – девочка взяла ключ и сунула в карман, – идти прямо сейчас?

– Да, надо успеть до ужина. Потом все выходы закрываются.

Алька  направилась к трапу. Вахтенный снова не обратил на неё особого внимания, найти нужную панель так же не составило труда, да и дальше, вопреки обыкновению, всё прошло по плану. Панель разблокировалась и Алька вернулась на корабль.

Побег.

За ужином Валеркины родители засыпали Альку вопросами. Причём, как она попала на Сфинкс, их совершенно не интересовало. Они спрашивали, как они с Валеркой провели лето, чем занимались в школе. Дважды попросили рассказать историю с Кузей и долго обсуждали Алькины планы на будущее. Девочка думала, что это уже никогда не кончится, но всё остановила Валеркина мама:

– Пожалуй, надо дать Валентине отдохнуть, а то мы её совсем утомили. Пусть сегодня ляжет пораньше. Я думаю лучше тебе пока оставаться в палате медблока, там, по крайней мере, всё работает. А завтра уже решим, где тебя разместить, – сказала она, обращаясь к девочке.

Валерку отправили проводить Альку, и по пути он устроил ей настоящую экскурсию по «Копернику». Алька никогда не была на Экспедиционном Звездолёте класса «Ковчег», к которому относился «Коперник». Такой корабль мог бесконечно долго находится в полёте, неся в себе множество оборудования, в том числе для терроформирования, создания и корректировки атмосферы и даже биосферы. При необходимости экипаж мог годами находиться в криосне. Корабль был настолько огромен, что для перемещения по нему использовались порталы! Конечно, обойти весь его за полчаса было не возможно, но Валерка провёл её в ходовую рубку и дал посидеть в капитанском кресле. Сейчас рубка была совершенно пуста, экраны отключены и горело лишь аварийное освещение, но это не мешало Альке представить, как капитан стоит на мостике и ведёт свой корабль через туманности в неведомые дали Вселенной. Они также побывали в отсеке с анабиозными капсулами и на смотровой палубе, единственном месте на корабле, где можно было видеть космос не через экраны наблюдения, а своими собственными глазами. Сейчас над их головой бушевало уже знакомое небо Сфинкса и Альке показалось, что шторм значительно усилился. В конце концов, они добрались до медблока и Валерка, шепнув ей «жди», скрылся за дверью. Алька упала на кровать прямо в форме и, закрыв глаза, стала вспоминать весь этот долгий день, хотя даже толком не могла сказать, сколько часов прошло с тех пор, как она попала на Сфинкс. Без коммуникатора и смен дня и ночи, Алька совсем потерялась во времени. За размышлениями она не заметила, как заснула. И проснулась, только когда её разбудил пришедший с вещами Валерка:

– Вставай, соня, пора идти.

– Сам ты соня, я даже не знаю какой сейчас день и сколько я уже нормально не спала.

– Дома выспишься, как раз, когда вернёмся, будут каникулы.

– Спать в каникулы? Это моветон! – Алька села на кровати, собираясь надеть ботинки, но она их не снимала.

– Хватит тупить, пошли, – Валерка сунул ей в руки небольшой рюкзак и пошёл к двери. У него за спиной висел такой же.

Алька закинула рюкзак на одно плечо и двинулась следом. Валерка не смотрел по сторонам, и казалось, вообще не боялся кого-нибудь встретить. Он уверенно шёл вперёд по всё более узким и тёмным коридорам, как вдруг исчез за какой-то переборкой. Альке пришлось наклониться, чтобы заглянуть в проход, в котором скрылся Валерка. Там, в темноте, удалялся от неё свет его фонарика. Девочке не оставалось ничего другого, как следовать за этим мерцающим огоньком. Вскоре огонёк исчез и появился ярко освещённый проход. Алька высунулась наружу. Белов возился внизу со снятой панелью. Спрыгнув на песок, девочка помогла Валерке установить панель на место, и теперь было совершенно не видно, что кто-то здесь покинул корабль.

– Теперь веди ты, я не знаю, где Сфинкс, – Валерка поправил рюкзак и уверенно посмотрел на девочку, – твой коммуникатор должен был запомнить маршрут.

Алька закрыла глаза, вспоминая путь, который она преодолела лисой. Направление к Валерке практически отпечаталось в её голове, но теперь надо было идти обратно.

– Мой коммуникатор сгорел при посадке, да и где ты видел у лисы коммуникатор, – Алька загадочно улыбнулась, – нам туда, – она махнула Валерке рукой и уверенно зашагала вперёд.

Валерка, уже менее уверенный, поспешил следом. Идти пешком было сложнее, чем бежать лисой. Было жарко и ноги сильно увязали в песке. Всего через пару часов, они встретили первый мёртвый корабль. Алька хорошо помнила этот необычный звездолёт напоминавший бублик с прозрачной кабиной, висящей в его середине без видимых связей. В кабине хорошо были видны кресло пилота и органы управления. Но видимых люков или дверей на этом корабле не было. Валерка немедленно с интересом бросился к находке.

– Тут полно разных кораблей, есть и земные. Но они все мёртвые. В этот не забраться, по крайней мере, я не смогла найти вход, – она села на песок и стала наблюдать, как Валерка восторженно крутится вокруг инопланетной находки, – пошли, там дальше и не такое будет.

– То есть тут есть ещё? – Валерка не верил своим ушам.

– Ну да, а что тут такого?

– Как, что такого! Это же инопланетные технологии, другие цивилизации! Да любой космолётчик мечтает, установит контакт или хотя бы найти артефакт инопланетной цивилизации, а тут корабль! И не один! И ты говоришь что такого.

– Сам Сфинкс – инопланетная технология, покруче любого корабля, – Алька сама себе удивлялась, эти дни стремления к Валерке затмили восторг встречи с иными цивилизациями, о которых человечество грезило тысячелетиями. Они уже не казались такими важными. Главное её друг жив и рядом, а с инопланетянами она как-нибудь потом разберётся, – если мы с ним не справимся, то у нас будет целая вечность, чтобы рассматривать эти корабли.

Валерка с явной неохотой оставил «бублик» и подошёл к Альке.

– Когда ты стала такой рассудительной?

Алька пожала плечами.

– Пошли, нам ещё далеко идти. Я тебе покажу корабль, который мне понравился больше всех.

Она встала, отряхнула песок и зашагала вперёд. На обед они остановились в тени одного из старых земных исследовательских кораблей. Он был полностью автоматическим и, видимо поэтому, сильно пострадал при посадке, практически воткнувшись оплавленным носом в песок планеты.

– Интересно, хоть одному кораблю удалось улететь с этой планеты? – Валерка жевал питательный брикет и что-то заносил в свой коммуникатор.

– Можно спросить у Сфинкса, и главное спросить как, – Алька уже доела свой паёк и смотрела на Валерку.

– Нам ещё далеко идти? – спросил он.

– Да, мы движемся вдвое медленнее, чем я, когда была лисой. К вечеру дойдём до корабля, который я хочу тебе показать, а это примерно половина пути, – ответила девочка.

– Тогда не будем терять времени, – Валерка встал и закинул рюкзак за спину, запивая сухой брикет водой из гидропака.

Но они всё равно «теряли время» у каждого корабля, который им встречался. Валерка просто не мог пройти мимо них. И всё же к вечеру, взобравшись на очередную дюну, Алька указала рукой на высокий блестящий шпиль у горизонта. Вблизи это был совсем не шпиль, а настоящий космический корабль, ажурный и блестящий, как ледяное кружево, стрелой уносящийся в небо, но прочно стоявший на трех таких же ажурных, как и весь корабль, опорах. Могло показаться, что сквозь невесомые элементы конструкции можно пройти или просунуть руку, но это было не так. Корабль лишь казался пустотелым и прозрачным. Была непонятна природа и предназначение этого оптического эффекта, но сквозь корабль можно было видеть так, как будто он имел только каркас, не имея обшивки. Но обшивка из странного и холодного на ощупь материала была, и она была совсем не прозрачная, а словно сделанная из множества экранов разной формы и размера, показывающих то, что было за кораблём, что и создавало эффект воздушности этого сооружения. Ещё на пути к «Копернику», девочку восхитил и заинтриговал этот корабль, тем более, что возможности попасть в него, она так и не нашла. Белов долго стоял у него, задрав голову. Альке даже пришлось тянуть его дальше.

– Вот это да! – только и смог сказать он, когда отвернулся от этого колоссального зрелища.

– Тут недалеко есть земной челнок, мы можем устроиться в нём на ночлег, – девочка зашагала вперёд, а Валерка ещё долгое время оглядывался на величественный шпиль звездолёта.

Челнок действительно был недалеко. Он стоял совершенно ровно на выпушенных шасси, с опущенным трапом. Будто ждал пассажиров на лётном поле. На его корпусе не было заметно каких-либо повреждений, даже краска не выцвела и не облезла. Внутри тоже было все совершенно целое. Казалось, заправь его и можно лететь. Алька и Валерка расположились в удобных креслах. Перекусив, они какое-то время болтали, делясь впечатлениями прошедшего дня, но усталость взяла своё, и они уснули.

Проснувшись посреди «ночи», Алька поняла, что Валерки рядом нет. Завернувшись в найденное в челноке одеяло, она направилась к выходу и нашла его сидящим на ступеньках трапа, и смотрящим вдаль.

– Ты чего не спишь? – девочка села рядом.

– Не знаю. Вернее знаю. Я хочу извиниться. Только сейчас я понял, как много тебе пришлось преодолеть из-за меня. Пролететь пол Галактики, пройти через этот ужасный шторм, через пустыню. И всё это совершенно одной. А ведь я совсем не думал о тебе, когда шагнул в портал. Получается, что я бросил тебя, а ты…ты – мой единственный друг, – Валерка замолчал не находя больше слов.

– Ты тоже мой друг, – Алька придвинулась поближе и прижалась к Валерке, – и я очень сердилась на тебя, когда ты опять пропал, но не обижалась. Я всё понимаю. Кстати один мой знакомый так сказал про обиду: «у меня нет такой функции». Он помог мне добраться сюда, и Харон помог и навигатор с «Артемиды», я тебя с ней обязательно познакомлю. Одна я бы ни за что не справилась. И ты мне напомнил, что мои родители тоже волнуются и ждут меня. Я ведь тоже о них совсем не думала. И сейчас ты помогаешь мне вернуться к ним. Алька тоже замолчала и они ещё долго сидели прижавшись друг к другу.

Утром друзья продолжили свой путь. После шаттла интерес к инопланетным кораблям у Белова пропал, они проходили мимо них, даже не останавливаясь. Как и для Альки, для Валерки они тоже стали просто ориентирами на пути к их цели. Пара привалов и вот на горизонте они увидели Сфинкса, окруженного порталами. Последний привал они устроили прямо у его лап. Алька сидела на песке, а Белов стоял перед ней и инструктировал:

– Тебе надо войти одной, вдвоём нельзя. Чётко и точно сформулируй вопрос. Спрашивай только после того как Сфинкс разрешит. Иначе ничего не получится, – напутствовал девочку Валерка.

– А ты откуда знаешь?

– Просто знаю, не спрашивай откуда. Пройдя через портал, стал знать, что и как нужно делать. Не понимаю как, но я знаю.

– Это пугает.

– После всего, через что ты прошла, ты чего-то боишься!?

– Я всегда боялась. Боялась, что ничего не получится. Боялась не увидеть больше тебя. Боялась потеряться. Боялась темноты. А сейчас боюсь, что задам не тот вопрос или получу не тот ответ. Что он меня съест, в конце концов!

– А я боюсь, что ты войдёшь туда и не вернёшься, – Валерка сел рядом с ней на песок, – я бы пошёл вместо тебя, но свой вопрос я уже истратил.

– Ничего, я смогу, – девочка встала и посмотрела на бушующее небо, – надеюсь, он знает, как отсюда выбраться.

Набравшись смелости, Алька вошла под своды гигантского зала. Её окружили статуи невиданных ею доселе существ. Было трудно отделаться от мысли, что они наблюдают за ней. Девочка стояла посреди пантеона невиданных богов и чувствовала себя жертвой отправленной на заклание. Не было видно никаких источников света, но всё было освещено, даже лучше, чем снаружи. Сфинкс лежал на возвышении, скрытый неестественной тенью, в этом ярко освещённом зале, и казался таким же безжизненным, как и остальные статуи. Осторожно подойдя поближе, Алька убедилась, что так оно и есть. Сфинкс будто спал, положив птичью голову на львиные лапы. Он был словно живой, только из белого холодного камня. Такого же, как и скалы снаружи. Только клюв из какого-то матового металла. Алька осторожно дотронулась до его гривы. Холодная. Каменная. Безжизненная. Но ведь Валерка говорил с ним! И ответ на свой вопрос получил! И тут Альку словно током ударило – портал открывается раз в год, пропускает одного человека и блокируется на год! Так и Сфинкс, наверное, сделал своё дело и теперь отдыхает. Ещё один план, придуманный ими с Валеркой, разваливался на глазах. Только Сфинкс знает, как покинуть планету. Но он спит. А как разбудить каменную статую? Алька зажгла огонёк и поднесла его к голове статуи, стараясь рассмотреть Сфинкса. И сразу почувствовала, как тогда на корабле, что из неё как будто вытягивают все её силы, только гораздо сильнее. Девочка немедленно потушила пламя и упала на колени перед Сфинксом, схватившись руками за постамент, на котором он спал. Голова кружилась, и Альку невыносимо тянуло в сон, она попыталась подняться на ноги и позвать Валерку, но не удержалась и упала на пол, несколько мгновений она сопротивлялась непреодолимому желанию закрыть глаза, но тьма поглотила её.

Сон.

Алька стояла на какой-то  заснеженной вершине. Рядом стоял Сфинкс. Грива из перьев на его голове развивались на ветру. Он смотрел куда-то вдаль.

– Ты очень сильная, – услышала Алька в своей голове чужой голос, – смогла разбудить меня. Давно я не встречал таких, как ты.

Алька посмотрела на Сфинкса, его клюв не двигался.

– Вы можете читать, мои мысли? – спросила она вслух.

– Не совсем, но это не важно, – продолжил Сфинкс, по-прежнему не смотря на неё и не раскрывая рта, – ты нарушила много правил. Пришла с небес. Не дала мне отдохнуть. Ничего не знаешь. Задаешь вопросы, когда это не следует. Из-за таких как ты, тех, кто приходит с небес, включился защитный механизм. И я больше не вижу и не слышу звёзд. Ты должна навеки остаться здесь в назидание другим, но ты принесла дары.

– Дары?

– «И всё, что ты возьмёшь с собой», в твоём случае это энергия твоего корабля.

– А защитный механизм, это буря в атмосфере планеты?

– Обычно, я отвечаю только на один вопрос, а этот уже третий, – казалось, Сфинкс сам был удивлён, – да, это мощнейший электромагнитный шторм. Он блокирует связь и управление кораблей. Правда, находятся безумцы, вроде тебя, готовые рискнуть. Каждый раз, когда корабль касается поверхности планеты, шторм усиливается. Просители должны приходить через порталы.

– «Просители»?

– Жители Семи Миров.

– Но порталов восемь! – заметила Алька.

– Через восьмой портал ушли Строители. Время от времени через него приходят просители из других миров.

– Сплошные загадки, кто такие «Строители»? – не унималась девочка.

– Те, кто создал меня. Хватит вопросов! – Сфинкс встряхнул головой, несколько перьев разлетелись в стороны и Алька подхватила одно из них, было непонятно, сердится Сфинкс или обескуражен, – у тебя осталось право лишь на один вопрос. Подумай, прежде чем задать его. Второго раза не будет.

– Как эвакуировать с планеты экипаж корабля «Коперник», и нас с Валеркой? – девочка давно обдумала свой вопрос и надеялась, что это сработает.

– Это очень просто, ты бы и сама могла догадаться, – теперь Сфинкс выглядел удивлённым, – твой друг, пришедший через портал, должен вернуться тем же путём. Он сможет передать, чтобы сюда прислали корабль, без управляющей электроники. Кораблю нельзя касаться поверхности планеты, иначе он потеряет энергию и усилит шторм. На корабле вы все сможете вернуться домой. Только, найдите хорошего пилота.

– Действительно, так просто. А знаешь…, – но Алька не успела закончить, вокруг них закрутился снег и ветер сбросил её с вершины вниз.

В тот же миг девочка очнулась и увидела над собой Валерку, он держал её голову у себя на коленях и пытался напоить её водой из фляги. Казалось, это был всего лишь сон. Но в руках у Альки было большое серое перо, она поднесла его к глазам, чтобы рассмотреть.

– Это Сфинкса? Ты разговаривала с ним? – Валерка чуть не вылил на неё всю воду из фляги.

– Да, – Алька села, смахивая с себя воду. – Всё так просто! Он сказал, что ты должен вернуться через портал и сообщить спасателям, чтобы прислали корабль с хорошим пилотом, но без электроники, которая может сгореть в шторме. Кораблю не следует касаться поверхности планеты, это лишит его энергии и усилит шторм. Он заберёт всех и сможет покинуть планету.

– А если меня не послушают? – ошарашенный Валерка пытался поспеть за Алькиными словами.

– Тогда найди моего папу, он всё устроит, – Алька вскочила и потянула Валерку за руку к выходу.

– Я не хочу снова оставлять тебя одну, – мальчишка стоял на месте.

– Это наш единственный шанс! Обещаю, со мной ничего не случится! И кто-то же должен нас спасти! – девочка с надеждой смотрела на Валерку.

Наконец Белов, заразившись Алькиным энтузиазмом, пошёл к выходу. Но стоило им только шагнуть из зала наружу, как они оказались у портала. От неожиданности Валерка выпустил из рук их рюкзаки.

– Опять эти штучки Сфинкса, – Алька замотала головой.

Как только они оказались у арки, надписи на ней вспыхнули ярким светом и открылся проход. На той стороне ребята увидели ярко освещённый тоннель и бегающих в суматохе людей.

Словно боясь передумать, Валерка отпустил Алькину руку и, не оглядываясь, шагнул вперёд. Тут же портал закрылся и надписи погасли. Не успела Алька осознать, что опять осталась одна, как рядом появился Сфинкс. Алька вздрогнула от неожиданности. Он был точно такой, как во «сне», но в тоже время совсем другой. Более живой что ли.

– Ничего не спрашивай, я не смогу ответить на твои вопросы. Ты взяла моё перо, и теперь мы связаны друг с другом. Я могу переместить тебя к «Копернику», если хочешь.

Алька только кивнула и тут же оказалась у «Коперника». Сфинкса рядом не оказалось. Зато, со всех сторон бежали люди. Первым возле неё оказался Валеркин папа.

– Где Валера? – только и спросил он.

– С ним всё хорошо, он на Земле, – Альку покачивало, от этих неожиданных перемещений.

– На Земле? – этот аргумент сбил весь боевой настрой Виктора Семёновича.

– Да, он вернулся через портал. Он пришлёт помощь, мы узнали, как пройти через шторм. Надо подготовиться к эвакуации, – девочка приходила в себя и пыталась придумать, как заставить взрослых принять её сообщение всерьёз. Но ничего придумывать не пришлось, на её удивление  к её словам отнеслись более чем серьёзно. Капитан «Коперника», тоже оказавшийся рядом, тут же скомандовал обозначить площадку для принятия спасательного корабля. И всё завертелось с такой скоростью, какую Алька никак и не ожидала от экипажа исследовательской экспедиции. Выравнивалась площадка, укладывалось специальное покрытие, устанавливались маяки, выносилось и подключалось какое-то оборудование. В небо устремилось несколько столпов яркого света, яркого даже в свете непрекращающегося дня. Во всеобщем управляемом хаосе, Валеркин папа отвёл Альку, о которой казалось все забыли, в сторону и не отпустил её пока не убедился в том, что она своими глазами видела, как Валерка оказался на Земле и что ему ничего не угрожает. Потом кто-то вручил ей яркий жилет и перчатки. Надев их, Алька села на одном из ящиков, на краю сооружаемой площадки. Не прошло и часа, как всё было готово. На площадке осталось лишь несколько человек. Несколько групп с каким-то оборудованием разошлись в разные стороны от «Коперника» и скрылись из вида. Всё затихло, но ненадолго. Неожиданно буря буквально выплюнула из себя корабль, невиданной Алькой ранее формы. Он был дельтообразный и совершенно чёрный. Казалось, он сейчас разобьётся, так сильно его болтало из стороны в сторону. Но корабль выровнялся и, заметив «Коперник», начал снижение.  Сделав круг над кораблём, и убедившись, что его встречают, он стал приближаться к подготовленной площадке. Кабина пилота у этого корабля была снизу, и когда он завис в нескольких метрах над планетой, девочка смогла рассмотреть лицо пилота. Это была Эмма, навигатор «Артемиды»! Черный корабль замер над площадкой, поднимая клубы пыли и песка. На носу, сразу за кабиной пилота, стали открываться защитные створки и опускаться широкая аппарель, которая через несколько секунд остановилась менее чем в полуметре от покрытия площадки. Тут же всё ожило, люди потоком хлынули из «Коперника» и каждый из них знал, что делать. Некоторые несли какое-то оборудование, видимо важное. Все были в ярких жилетах, как и Алька. Вернулись налегке и сразу погрузились группы, ранее ушедшие в пустыню. Первыми грузились исследовательские группы, затем техники и пилоты, группы обслуживания и безопасности, последними начали погрузку люди в красных жилетах, видимо отвечающие за эвакуацию, среди них возвышался Капитан, Алька так и не узнала его имя. Они уже почти закончили погрузку, как вдруг все, кто ещё оставались на поверхности, включая Капитана, обернулись к ней. Они звали её и махали руками. Спрыгнув с ящиков, Алька бросилась к аппарели, испугавшись, что корабль улетит без неё. Но пробегая прямо под кабиной, из которой на неё смотрела и что-то кричала Эмма, девочка замедлила шаг и остановилась. Алька вспомнила, и ей стало нестерпимо стыдно. Она тоже пилот. Это признал экипаж «Коперника» и даже их капитан. Но её корабль всё ещё здесь. И даже больше. Она почти забыла про друга. И про своё обещание. Девочка остановилась и посмотрела на Эмму. Их взгляды встретились, и Эмма всё поняла без слов, она кивнула и отдала какую-то команду. Люди в красных жилетах тотчас скрылись в глубине корабля. Капитан, отсалютовав Альке, поднялся на аппарель и последовал за остальными. Створки закрылись и корабль, разворачиваясь, стал подниматься вверх. Как только он отошёл от площадки на безопасное расстояние, двигатели перешли на взлётный режим, он стрелой ворвался в шторм и исчез, поглощённый пучиной. Алька долго смотрела в след улетающему кораблю. Слёзы текли по её щекам. Рядом опять появился Сфинкс.

– Почему ты плачешь? – он наклонил голову, всматриваясь девочке в лицо.

– Потому, что никогда больше не увижу Валерку, – Алька и не пыталась сдерживать слёзы.

– Почему же ты тогда не улетела вместе со всеми? – Сфинкс не понимал.

– Я не могу.

– Почему?

– Я не могу бросить друга.

– Ты про тот красный корабль?

– Да, его зовут Джордано. Он помог мне добраться сюда, чтобы спасти Валерку и его родителей. Рисковал вместе со мной. Если бы я бросила его здесь, это было бы предательство.

– Тогда почему ты не улетишь вместе с ним? Он ведь полностью исправен. Ты отличный пилот.

– Теперь ты задаешь слишком много вопросов, – Алька улыбнулась, вытирая слёзы и посмотрела на Сфинкса, – во-первых, ты забрал всю энергию в оплату за заданный мной вопрос, а во-вторых мне кажется, что я не такой хороший пилот, как Эмма, чтобы пролететь через тот шторм, что окружает твою планету, тем более, что он стал сильнее.

– Ты через столько прошла, и даже не попробуешь?

– Какой смысл в этом разговоре, – девочка больше не плакала, – у нас всё равно нет энергии. И ты нам её не дашь.

– Не дам.

– Тогда о чём речь!? – теперь Алька сердилась.

– К моему сожалению, я могу ответить только на один твой вопрос и я на него уже ответил. Но я дам тебе подсказку: «взгляни в себя».

– Опять загадка.

– Так уж я устроен. Мою суть не изменить. Это то, что делает меня мной. Как никому не отнять того, что делает тебя тобой. Подумай об этом.

– Я подумаю.

– Я могу перенести тебя к твоему кораблю.

– Спасибо, только лучше перенеси меня к поезду, мне там надо кое-что забрать.

В тот же момент она очутилась у локомотива. Сфинкса рядом не было. Забравшись внутрь, Алька забрала оставленные там вещи и пошла к порталу. Присев у брошенных возле него рюкзаков, она стала перебирать их содержимое, перекладывая то, что ей нужно, в свой рюкзак. Неожиданно, в рюкзаке, который дал ей Валерка, девочка нашла жука. Попав Альке в руки он «ожил», расправил крылья, потоптался по ладони и посмотрел девочке в лицо. Убедившись, что передавать сообщение не надо, он опять поджал лапки и «уснул». Девочка аккуратно спрятала его в карман форменной куртки. Закончив с рюкзаком, она нажала на кружок на тыльной стороне ладони.

– Джордано, ты слышишь меня?

– Что за судьбу природа мне дала! Я, мертвый, жив, но смертью жив иною…, – прозвучало вместо ответа.

– Джордано…

– Я на распутье вижу два пути, Но не могу я вдаль по ним идти…

– Прости меня Джордано,- девочка опять чуть не плакала.

– Алька! Ты вернулась! Ты далеко? – неожиданно Джо откликнулся, как ни в чём не бывало.

– Нет, я совсем близко, я скоро приду! – радостно закричала ему Алька, изо всех сил стараясь не расплакаться.

– Ты нашла своего друга?

– Да, с ним всё в порядке, он вернулся на Землю и нам пора возвращаться.

– Понял, жду тебя. Конец связи, – и Джо отключился.

Альке стало легче. Надо собраться. Рассердив её, Сфинкс помог ей взглянуть на сложившуюся ситуацию иначе. Если она не придумает, как вернуться, то сюда придёт Валерка. И папа. И наверно Эмма с Хароном. И спасатели. Они её не бросят. И они все здесь застрянут. И придётся начинать всё сначала. Не факт, что планета отпустит их, так же как в первый раз. «Отдашь ты всё, что принесёшь, пройдя через портал. Коль жажды истины огонь в твоей душе взалкал», – вспомнила Алька. Но она не проходила через портал и ей пора домой. Алька поправила рюкзак и твердым шагом направилась к своему кораблю.

Джордано стоял там, где девочка его оставила. Первым делом Алька забралась в душ и переоделась в лётный костюм. Затем она поднялась в кабину и устроилась в пилотском кресле. Девочка знала, на что намекал ей Сфинкс, но не понимала, как использовать свои способности. Она смогла запустить портал, восстановила систему питания крейсера и даже смогла вступить в какой-то странный контакт со Сфинксом. Но это получилось случайно. Всё что она умела, это создавать огонёк в ладони. Но когда она целенаправленно попыталась «зарядить» пустой блок питания, то что-то пошло не так и повторять тот эксперимент она не хотела. Но Сфинкс утверждает, что всё дело в ней.

– Джо, а мы сможем взлететь, используя запасной источник питания? – размышляя, спросила Алька.

– Да, но там энергии на пару минут полёта, так что покинуть планету мы всё равно не сможем, – без промедления ответил Джо

– Планета забирает энергию, но если взлететь, может я смогу  зарядить хотя бы один блок, – поделилась идеей девочка.

– Ты уже пыталась, мне кажется не стоит повторять, – не поддержал её идею Джордано.

– Но если планета не будет забирать энергию…

– Дело не в планете, а в тебе. Скажи, ты бы могла своими руками поднять корабль? – снисходительно попытался объяснить Джо.

– Нет! – Альку удивил вопрос.

– Тогда почему ты думаешь, что сможешь зарядить блок питания достаточным для полёта количеством энергии? – продолжил он.

– Но я же смогла перезапустить портал в тоннеле! – не унималась девочка.

– Я не знаю, как ты это смогла сделать. Для запуска портала нужно очень много энергии. Крупные порталы специально строят рядом со звёздами, чтобы черпать из них энергию для их запуска и функционирования, – Джо был непреклонен.

– Постой! – Алька почти поняла, – «черпать из них» и «загляни в себя»!

Она закрыла глаза и попыталась «заглянуть в себя», но ничего не получилась. Она и не знала, что должно получиться. Тогда она зажгла огонёк на ладони и снова закрыла глаза. Огонёк не исчез, точнее она не перестала его видеть. Она видела его, несмотря на закрытые глаза. Она и была этот огонёк. И этот огонёк тянулся к другим. Он тянулся вверх, где навстречу ему тянулась пылающая звезда. И вниз, где тоже пылал какой-то странный обжигающий огонь. Были и совсем небольшие огоньки, но такие слабые, что к ним было не дотянуться. Алька открыла глаза. Теперь она поняла! Выбравшись из кресла, она бросилась в энергоотсек. Джо что-то кричал ей, но она не слышала. Девочка достала из ячеек один за другим все блоки питания и расставила их на полу отсека. Закрыв глаза, она сразу потянулась навстречу к висящей над ней звезде. И та потянулась ей навстречу! Алька аккуратно коснулась её и направила энергию звезды в каждый из стоящих перед ней блоков питания, потихоньку и осторожно, как из большой бутылки разливают молоко в маленькие кружки. Закончив, она открыла глаза. Желтые огоньки сменились зелёными. Сердце снова бешено колотилось. Алька нехотя отпустила звезду и села на холодный пол. Сфинкс был прав, все дело в ней. Теперь осталось лишь пройти через шторм. Только надо закончить пару дел на этой планете. Алька открыла дверь отсека и спустилась из корабля на песок. Она снова закрыла глаза и попыталась мысленно дотянуться до Сфинкса.

– Я рядом, – услышала Алька голос в своей голове и открыла глаза. Сфинкс действительно стоял рядом.

– Я хотела попрощаться, – она прикоснулась рукой к его гриве из перьев, – и поблагодарить. Ты очень помог мне и моим друзьям. Надеюсь, мы ещё увидимся.

– Мы ещё увидимся, – девочке показалось, что Сфинкс улыбнулся. И растворился в воздухе, как будто его и не было.

Что нисколько не удивило Альку. Вернувшись в отсек, она скомандовала:

– Джо, взлетаем. Подними корабль на несколько метров, я попробую установить блок питания, как только мы оторвёмся от поверхности.

– У тебя будет только две минуты, потом включится режим аварийной посадки.

– Принято. Взлетай. – Алька взяла один из блоков питания и приготовилась установить его в ячейку. Корабль качнуло.

– Есть отрыв, – доложил Джо.

Алька подняла тяжёлый блок и установила его на место. Огонёк остался зелёным и ту же перестали мигать панели, предупреждающие о нехватки энергии. Остальные три блока, один за другим, тоже заняли своё место.

– Все системы работают, энергия в норме. Опоры убраны. Мы вольны лететь куда захотим! – радостно доложил Джордано.

Алька добралась до кресла пилота и облегчённо упала в него. Крейсер висел над дюнами, поднимая легкую пыль работающими двигателями. Прямо по курсу возвышался Сфинкс, всё ещё загадочный, но уже не пугающий и даже какой-то родной. Надев шлем и пристегнувшись, девочка взяла управление на себя. На небольшой высоте она облетела вокруг Сфинкса несколько раз, снимая его в малейших деталях. Расширяя круги, она снимала всё, что окружало его. Порталы, корабли, пустыню, брошенный «Коперник» и даже бушующий над всем этим шторм. Затем она отправилась прочь от Сфинкса. Ей надо было ещё кое в чём убедиться. Чем дальше они удалялись от Сфинкса, тем меньше им попадалось брошенных кораблей. Вскоре под ними проносился один лишь песок. Казалось, пустыня не имеет конца, но это было не так.

– Зафиксировано резкое падение температуры, – доложил Джо, – мы  на «тёмной стороне» планеты.

Но свет не померк, и не наступила ночь. Наоборот. Желтая пустыня неожиданно резко взорвалась ослепительно белым светом. Визор шлема автоматически затемнился. Под ними был снег. Ослепительно белый снег. Тут также, сквозь жёлтые облака, «светило солнце», казалось даже более ярко, чем в пустыне. Алька продолжала гнать корабль туда, куда её, по непонятной причине, неудержимо тянуло. Хотя, из-за белого снега, простирающегося до самого горизонта, казалось, что они перестали двигаться и просто висят в воздухе. Только приборы показывали, что они всё ещё летят. Но и без всяких приборов девочка «лисьим чутьём» чувствовала, что они приближаются к месту, где она уже была. Алька замедлила корабль и опустила его так низко, как только могла. Вокруг них закружился снежный вихрь. Как тогда, во «сне» со Сфинксом. Это было то самое место, и она не спала! Ни тогда, ни сейчас. Она была здесь! Только это была не вершина горы, а верхушка белой пирамиды, занесённой снегом. Девочка была уверена, что там, на её вершине, всё ещё можно найти перья, выпавшие из гривы этого странного существа. Алька откинулась в кресле и закрыла глаза.

– Ты нашла, что искала? – неожиданно нарушил тишину Джо.

– Да.

– И что теперь?

– Теперь мы возвращаемся домой, – девочка сняла шлем и расправила волосы.

– У меня нет дома, ну не считая Свалки, где я провёл последние годы, но ты обещала, что я туда не вернусь, – озабоченный смайлик высветился на центральной панели.

– Я помню. Теперь твой дом там же, где и мой, – Альке нравилась мысль о собственном корабле.

– А твои родители не будут против? – смайлик не изменился.

– Ну, папа обещал разрешить мне завести щенка, если я буду за ним хорошо ухаживать. Ты конечно не щенок, но я ведь хорошо за тобой ухаживала?

– Лучше, чем кто-либо в этой части Вселенной, – подтвердил Джордано.

– Вот и договорились, – девочка вылезла из кресла и пошла вниз, – надо тебя отключить.

Джордано промолчал, а Алька, добравшись до энергоотсека, потянула знакомый уже рычаг. Невесомости на это раз не было. И возвращаться в кабину пришлось пешком. Пристегнувшись в кресле, она достала из кармана бесполезный коммуникатор и надела на руку – на удачу. Подготовив всё к взлёту, она аккуратно разогнала корабль, плавно задрала нос и включила взлётный режим. Девочку вжало в кресло и корабль почти вертикально пошёл вверх, приближаясь к мечущимся облакам. Он буквально ворвался в бурю. На это раз девочке удалось удержать крейсер на траектории,  хоть его и бросало из стороны в сторону. Разряды молнии слились в одну яркую вспышку и, если бы не визор шлема, Алька, наверное, ослепла бы. Молнии снова и снова били в корабль, было даже не сосчитать, сколько раз. Но всё это не пугало Альку, единственное чего она боялась, что это может повредить Джо. Всё закончилось так же внезапно, как и началось. Джордано вышел из бури, и девочка увидела звёзды. Отключив двигатели, Алька разжала сведённые от усилий ладони и попыталась снять шлем. Не сразу, но ей это удалось. Корабль замедлялся, но девочка пока не могла вздохнуть свободно.

«Джордано Бруно» завис в перигее, и даже без приборов было видно, что со всех сторон к ним приближалось множество кораблей. Не обращая на них внимания, Алька поспешила вниз, в энергоотсек, и не успокоилась, пока не услышала голос Джо:

– Теперь мы знаем, как без потерь проходить сквозь эту бурю.

– Без потерь, – Алька улыбнулась, – там нас встречают, пойду наверх.

Вернувшись в кабину и надев шлем, девочка услышала множество голосов:

– Неизвестный корабль, ответьте…доложите о состоянии…вам требуется помощь?

Глубоко вздохнув и включив интерком Алька ответила.

– Малый Боевой Крейсер «Джордано Бруно», бортовой номер МК44, на связи. Докладывает пилот Валентина Ворон. Все системы исправны, помощь не требуется. Имеется важная информация.

Эфир стих. Несколько мгновений никто не отвечал, а затем в наушниках зазвучал до боли знакомый голос:

– Приготовьтесь к принятию корабля в ангар, с возвращением, пилот.

________________________________________________________________________________

каждое произведение после оценки
редактора раздела фантастики АЭЛИТА Бориса Долинго 
выложено в блок отдела фантастики АЭЛИТА с рецензией.

По заявке автора текст произведения может быть удален, но останется название, имя автора и рецензия.
Текст также удаляется после публикации со ссылкой на произведение в журнале

Поделиться 

Комментарии

  1. лучше выбрать иной жанр – скажем, мистику

    Традиционно в начале – замечания по набору текста. Прежде всего, в русском литературном тексте обязательно делаются красные строки – это норма, правило «хорошего тона», скажем так. Это делает наглядным начало каждого абзаца и помогает более структурированно воспринимать текст при чтении. Пришедшая из интернета мода обозначать абзацы увеличенным интервалами между ними не является заменой красным строкам – увеличенные абзацы в литературном художественном тексте – просто моветон.

    Далее. Автор, к сожалению, не видит разницы между дефисами и тире, а это разные знаки пунктуации (очень советую прочитать про это различие). Кроме того, автор, увы, как и большинство, не знает, как должны записываться сочетания прямой и косвенной речи, поэтому очень рекомендую познакомиться с методичкой по данному вопросу, будет полезно (это вот здесь: http://iaelita.ru/blog/novel/78545.html ).

    Всё вышесказанное, разумеется не влияет на принципиальное принятие решений по текстам авторов, но является показателем, насколько авторы поддерживают культуру литературного языка, так как набор текста по «канонам» – это как раз элемент такой культуры.

    Но, естественно, в первую очередь любой художественный текст ценен своим оригинальным сюжетом и идеями, развиваемыми в произведении. В нашем случае, перед нами явно текст для подростков – очень нужное во все времена (а в наше – особенно!) направление литературы, к тому же если жанром тут объявляется «научная фантастика». Именно сегодня архиважно нести НФ подросткам, мозги которых забиты разными Шреками и Гарри Поттерами.

    Увы, по тексту видно, что это лишь часть более крупного произведения, которую автор вычленил, дабы созданный таким образом «рассказ» соответствовать лимиту раздела фантастики нашего журнала (рассматриваются только тексты до 100 т.зн. с пробелами). При этом, к великому сожалению автор не потрудился поработать над выбранной частью текста, чтобы произведение получилось функционально самостоятельным. В нынешнем же виде в сюжете этого так называемого «рассказа» содержится масса моментов, которые напрямую связаны с описываемыми здесь событиями, но в данном тексте никак не объясняемыми. Вероятно, эти моменты как-то объясняются в той части произведения, которую мы не видим. Но это не спасает данный «отрывок», ведь в таком виде – с явно не полностью выстроенной композицией – читать повествование элементарно некомфортно: фактически, нет никаких объяснений «картине мира» произведения, представляемой автором! Все необходимые объяснения пребывают далеко за кадром. Например, в сюжете активно присутствует некий «Сфинкс», с которым герои (Алька и Валерка) прекрасно знакомы, но нет никакого намёка, ОТКУДА они знакомы с этим артефактом! Нарушение композиционного построения произведения налицо, если рассматривать рассказ как самостоятельное произведение.

    В подобных случаях авторам требуется дорабатывать отрывок, чтобы он принял вид полностью законченного произведения, которое становилось бы понятным без всяких пояснений. Либо же указывать, что перед читателями – именно отрывок из некого основного произведения. Это снимало бы многие вопросы (хотя в нашем конкретном случае не позволило бы подать данный текст в «Уральский Следопыт», так как по нашим условиями отрывки произведений рассматриваются лишь в том случае, если они выступают как полностью самостоятельные произведения).

    К сожалению, и сам уровень сюжетной идеи оставляет желать много лучшего, не говоря уже о какой-то «научности». Например, каким образом с жанром НФ сочетается превращение девочки в лисицу? Какое же это НФ – это просто фэнтези голимое! Ведь даже намёка нет, откуда у Альки взялось данное умение оборотня. Просто захотелось ей – и стала лисицей, так что ли? Возможно, где-то в отсутствующей части текста автор даёт попытку «научного» объяснения (хотя я уже сомневаюсь, что это так), но вот в этом «рассказе» нет ничего. И где же тут «наука»?

    А уж если говорить о достоверности «картины мира» в целом – пусть и по небольшому элементу, то давайте подумаем на секунду: далёкое будущее, гиперзвездолёты

    О натяжках и провалах «логики» (как «общей», так и «естественнонаучной»), которые явно допущены и в произведении в целом говорить можно долго – их тут предостаточно. Я не буду сейчас рассуждать о девочке-пилоте звёздного крейсера (это, конечно, смешной момент, но для «детского» произведения в чём-то оправданный – если всё остальное сделано безупречно), но о нескольких вещах скажу.

    Взять хотя бы это «высасывание» энергии планетой: например, врач Агния с «Коперника» говорит, что «после посадки планета выкачала все запасы нашей энергии». Да и вроде как описано, что на «Копернике» даже коридоры освещены слабо – экономят. При этом чуть позже Валерка рассуждает о том, что «…на «Копернике» есть энергия, надо только придумать, как заправить алькин корабль». Получается, что энергии навалом? Кто ж её тогда выкачал?! Я уж не говорю об этом абстрактном «есть энергия», «её выкачали» и т.д. – то есть совершенно не явно, в каком виде применяется энергия на звездолётах. Как ещё можно «выкачать»? Это горючее в баках, что ли? Или батареи, которые можно как-то «разрядить»? В каком виде энергия? Нет, я понимаю, что фантастика допускает разного рода сюжетные «технические» гипотезы о новых системах движения и т.д., но коли произведение заявляется как «НФ», то надо давать пусть короткие, но достаточно «научно убедительные» описания технических моментов. Написать же: «Нашу энергия выкачали» – это уровень рассуждений первоклассников, прошу прощения. (Кстати, а каким образом гигантский «Коперник», на котором такие огромные расстояния, что приходится пользоваться не лифтами а нуль-порталами, вообще может сесть на поверхность планеты?! Совершенно нецелесообразно).

    Кстати, о нуль-порталах. Вполне логично предположить, что если технический уровень земной цивилизации освоил нуль-транспортировку то и на кораблях через космос летают не на субсветовых скоростях, десятилетиями добираясь с планеты на планету, а исползают технологию гиперпрыжков и т.п. В противном случае массированное освоение Вселенной, как оно тут описано, просто невозможно. К чему же тогда на «Копернике» нужны анабиозные капсулы? И как Алька пролетела полгалактики в поисках Валерки, если она летала в анабиозе? А сколько лет прошло бы за это время на планете, где Валерка находился? (Кстати, к сведению автора «полгалактики» пишется вот так, а не так: «пол Галактики»; у галактики нет «пола», а даже если предполагать писать слово «галактика» с заглавной буквы, то приставку «пол-» следовало бы писать через дефис).

    И очень странным выглядит то, что, оказывается, Валерка мог легко (как говорит Сфинкс) уйти через тот же портал, через который пришёл – но почему-то не сообразил это сделать. Мальчик настолько глуп или это просто «автору так было нужно»? Этакий слишком явный «рояль в кустах», что всегда абсолютно губительно для сюжета.

    Автор явно не подумал обо всё этом и о многом другом для создании убедительной «картины мира» в произведении, а просто навалил в одну «кучу» побольше атрибутов «научной фантастики», нимало не заботясь, как эти элементы уживутся друг с другом. И в тексте- отрывке ещё много подобных логических нестыковок и несообразностей. И я уже не сомневаюсь, что если бы я мог прочитать весь текст целиком, то мнение бы не изменилось: если слишком много логических неувязок в частностях, то стройной и логичной концепции никак не сложится и в целом.

    Порой шокируют и не слишком фантастические допущения, а построения сюжетной логики, основанные на, казалось бы, вполне известных физических законах. Например, вот «наукообразное» рассуждение – про атмосферу Сфинкса (там немало рассуждений «об атмосфере планеты», и они просто убивают). Наиболее убийственной, конечно же, является фраза: «…Сама планета размером чуть больше Луны, но с громадной атмосферой, значительно больше земной…» – Я приношу извинения за резкие слова, но написать подобное можно либо по вопиющей невнимательности, либо при нулевом понимании даже самых базовых основ школьной физики. Что означают слова «огромная атмосфера»? Автор хотя бы подумал немного над смыслом тут сказанного? Каким образом планета размером с Луну может иметь какую-то «огромную» атмосферу, «значительно большую, чем земная»? Атмосфера эта «огромная» в чём и чем она «больше», чем земная атмосфера? Своей общей массой? Границей над поверхностью планеты – чем?!?! Ведь в таком случае на этой планете, которая «чуть больше Луны», должна присутствовать огромная гравитация, чтобы удержать атмосферу вообще, а какую-то «огромную» – особенно. И, соответственно, условия на планете будут такие, что человеку там будет сложно находиться, а не то что бегать по барханам, как делает Алька. В общем, вопиющая научной безграмотностью фраза и, соответственно, несостоятельные общие построения в сюжете на основе этой «мысли». Ну или нужно

    Повторяю: прошу прощения за резкость, но иначе сказать не могу. Писал бы подросток – сказал бы иначе, но взрослый человек должен проявлять больше осмотрительности. Современных детей нужно стараться делать умнее, а не ещё глупее в «научном» смысле слова (их разные «Тик-Токи» и так сделают глупыми, если мы не будет этому активно противостоять). Поэтому особенно в произведениях для подростков, да ещё и грифом «НФ», следует походить очень ответственно и с понимаем того, что пишешь. Ладно, когда «фантастику» пишет подросток – ему простительно, но взрослый человек (особенно в книге для детей) не имеет права городить такие ляпы. Просто не стоит писать о том, что понимаешь не совсем ясно или вообще не понимаешь.

     

    Ещё некоторое замечание по общей стилистике изложения – надеюсь, автору это тоже будет, если он всё вышесказанное воспримет не как желание его унизить (вот бы мне это было нужно!), а как рекомендации по совершенствованию своего творчества. Так вот, хотя язык изложения в целом очень даже неплох (сам по себе текст читается достаточно легко – нужно только «всю «логику» и «научность» сюжета держать на должном уровне), но присутствуют два момента, с которым нужно учиться работать.

    Во-первых, порой попадаются чрезмерно длинные абзацы – увы, многие авторы неоправданно увеличивают размеры абзацев в своих текстах. То есть уже и мысль при повествовании пошла несколько иная, или речь уже зашла о другом персонаже, и т.д., и т.п., а автор всё забывает и забывает нажать клавишу «Перевод строки». В результате создаётся набитый разноплановой информацией огромный абзац, смысл которого при чтении элементарно сложно воспринимать. А, значит, становится сложнее следить за авторскими мыслями и воспринимать также и весь текст произведения, если таких нагромождений окажется слишком много. Однозначно плохо, если читатель тонет в «потоке сознания» автора в виде длинных абзацев.

    Естественно, не существует чёткого «норматива», какой длины должен быть «идеальный» абзац – автор должен сам чувствовать это, и, когда того требует внутренний смысловой «ритм» текста, вводить новые абзацы.

    Обязательно, написав какой-то значительный отрезок текста, следует перечитать его и прикинуть, а не нужно ли где-то вставить красные строки, т.е., начать новые абзацы. И если вы видите, что в тексте пошла новая мысль, началось рассуждение о чём-то другом, чем то, что говорилось только что перед этим (пусть даже чуть-чуть другом!), меняется сцена действия и т.п. – смело ставьте в таком месте красную строку, начинайте новый абзац! Это в значительной степени сработает на более чёткую стилистику изложения и, значит, упростит чтение и облегчит восприятие текста. В любом случае, уж точно – хуже не станет.

    То же самое относится к излишне длинным диалогам – особенно, если автор забывает периодически разбавлять их своей косвенной речью, чтобы постоянно читатель чётко понимал, где какой персонаж конкретно что говорит. Если читатель начинает путаться в словах конкретных персонажей, то это губит лёгкость чтения.

    Да, и ещё по стилистике: автор местами грешит повторами глагола «быть» во разных его формах – за этим стоит следить, любые повторы однотипных и однокоренных слов портят впечатление от текста любого грамотного современного читателя.

     

    Общее резюме: произведение выглядит неким отрывком, выхваченным из середины более объёмного произведения. Из-за этого непонятны многие истоки базовых сюжетных построений. Кроме того, многие моменты выглядят научно крайне необоснованными, а некоторые (превращение в лису!) – просто несовместимыми с жанром НФ. Что касается элементов «логики» и «научности» – я об этом уже сказал. Откровенно говоря, по многим нюансам мне всё стало понятно где-то в первой трети текста, но я стойко дочитал до конца – очень редко, но бывает, что отсутствие «логики» и «научности» оказывается кажущимся, и автору удаётся всё довольно убедительно объяснить далее по тексту. Увы, здесь это не произошло. Вообще всегда говорю авторам: берясь за жанр НФ, необходимо оценить уровень своих познаний в естественных науках и при явном недостатке таких знаний лучше выбрать иной жанр – скажем, мистику.

    В довершение всего, что самое грустно – особенно при всём вышесказанном: за фасадом сюжета маячат очень уж прямые параллели с известным мультфильмом «Тайна Третьей планеты» – и это «кладбище кораблей», и даже образ «бородатого мужчины в старомодных очках», и многое другое. (Кстати, особенно «трогательным» в плане бессмысленного нагромождения сущностей выглядит на планете Сфинкс земной космический челнок, целый и невредимый (челнок, путешествующий среди звёзд?)

    Словом, сюжет в «базовых» моментах имеет откровенные «кальки» с цикла Кира Булычёва про Алису Селезнёву. Ведь даже имя героини перекликается: «Алиса – Алька»; и даже в фамилиях присутствует «птичий» элемент: «Селезнёва – Ворон». Ну зачем же настолько-то повторять?! Я понимаю, был это ещё фанфик – вполне могла оказаться допустимо, а вот так нельзя делать.

    Несмотря на всё вышесказанное, у меня осталось впечатление, что автор может создавать произведения куда более качественные во всех отношениях. Желаю в этом удачи!

Публикации на тему

Перейти к верхней панели