Ежемесячный журнал путешествий по Уралу, приключений, истории, краеведения и научной фантастики. Издается с 1935 года.

Шевченко А. – Тени бытия – 7

Произведение поступило в редакцию журнала "Уральский следопыт" .   Работа получила предварительную оценку редактора раздела фантастики АЭЛИТА Бориса Долинго  и выложена в блок "в отдел фантастики АЭЛИТА" с рецензией.  По согласию автора произведение и рецензия выставляются на сайте www.uralstalker.com

—————————————————————————————–  

Наставник Осер монотонно вещал о принципах неопределенности и эволюции взглядов на закон сохранения энергии, навевая безмерную скуку. Когда он в очередной раз повернулся к доске, Эрик дал себе волю и от души зевнул.

Даже в Антиохии, когда день за днём они изнывали, ожидая штурма от сельджуков Кербоги, и то было веселее…

– Таким образом… Эрик! – Голос наставника вернул к реальности. – Ты опять не слушаешь.

– Слушаю, – пробубнил мальчик, уставившись на доску.

Обмануть учителя было непросто.

– Не интересно?

– Интересно.

– О чём я рассказывал только что? Повтори!

Закрытый шлем с глухим забралом сурово уставился на Эрика. Грозный рыцарь в массивных доспехах навис над нерадивым учеником, ожидая ответа, и на миг Эрику показалось, что он сидит не в стерильном классе, набитом электроникой, а вернулся в подземелья Генуи, ожидая расправы. Но страх тут же отступил. Истинный Брэндон был крут нравом и скор на расправу, но Эрик знал, что перед ним обманка.

– Вы говорили о формулах, – сказал он и дерзко уставился фальшивому рыцарю в решётку забрала. – Каком-то законе.

Наставник несколько секунд стоял неподвижно. Затем изобразил глубокий вздох и отошёл к окну.

– В чём дело, Эрик?

– Когда мне можно обратно?

Эрик ждал, что наставник сделает вид, что не понял и примется уточнять. Но учитель лишь глухо произнёс:

– Обратно нельзя. Сам же знаешь. Прошлое – мираж, иллюзия. Всё, что произошло с тобой, было ненастоящим.

– Вы тоже ненастоящий рыцарь, – выпалил Эрик. – Вы не Брэндон. Вы лишь имитация!

– Очень хорошо. Ты начинаешь вспоминать термины. Эрик, забудь об этом и сосредоточься. Тебе нужно учиться.

– Зачем?

– Подойди сюда.

Эрик покорно встал и поплёлся к окну.

Внизу простилалась величественная панорама города. Гроздья высотных зданий-ульев перемежались зелёными массивами скверов и аллей. В воздухе роились аэрошаттлы и гравикоптеры, а на заднем плане, закрывая половину горизонта, вздымалась в небеса, сверкающая и величественная башня Лунного моста.

Эрик много раз смотрел на эту картину, и она его не впечатляла.

– Разве тебе не интересно всё это, Эрик? Это – настоящая жизнь, настоящий мир, и чтобы полноценно жить в нём, надо многое знать.

– Это не моя жизнь, – прошептал Эрик себе под нос.

– Твоя, – произнесли за спиной. – Просто ты ещё этого не осознал.

Наставник Ронг вошёл незаметно. Синтеты могли быть неприметными, когда хотели. Они вообще многое умели.

– Я предупреждал, что маскарад не принесёт результата, – произнёс Ронг, подходя ближе.

– Согласен, – ответил рыцарь. – Моя ошибка.

Его фигура дрогнула и стала расплываться. Доспехи разгладились и посветлели, вместо шлема проявилась голова. Пара секунд – и вместо могучего крестоносца Брэндона стоял наставник Осер – существо с телом человека, без одежды и признаков пола. Синтет.

Ронг, почти точная копия Осера, кивнул.

– Он всё понимает. Просто не хочет принять. Эрик, на сегодня достаточно. Можешь идти в свой кубрик.

Эрик послушно поплёлся в коридор. Закрыв дверь, прислонился к ней ухом.

– Бесполезно, – услышал он голос Осера. – Он весь в воспоминаниях о своих снах. В следующий сеанс нужно выбрать более подходящую реальность. Средневековье не приносит практической пользы. Они будто дичают, побывав там.

– И всё же стремятся туда снова и снова. Крестовые походы, завоевание Америки, Дикий Запад, покорение Сибири и Аляски, Пунические Войны – вот что выбирает большинство людей.

– Он ребёнок. Тяга к приключениям…

– Подобное выбирают не только дети, но и взрослые.

– Но почему? Разве существующий мир – не благо? Разве не этого хотели люди во все века? Сытой и безопасной жизни?

– Наверное, дело в эмоциях. В иллюзиях они по-настоящему любят и ненавидят, борются, преодолевают препятствия. В реальности же для них не осталось непокорённых вершин. Маленький Эрик понимает, что жизнь средневекового рыцаря, которой он жил последние двадцать лет, лишь виртуальная имитация. Но для него она подлиннее и ценнее рафинированной современности. В этом и проблема. Не так ли, Эрик?

Вздрогнув от неожиданности, Эрик с запозданием вспомнил, что синтеты могут обходиться без звуковой речи, общаясь между собой. Значит, сказанное – для него.

Он толкнул дверь и бесстрашно прошагал к наставникам.

– Да, я всё понимаю, – резко сказал он. – Всё, что было со мной, – сон. Сейчас двадцать пятый век. Мы находимся в здании Общественной гимназии.

Осер одобрительно кивнул.

– Также я знаю, – продолжил Эрик, – что вы и вам подобные синтеты созданы людьми для своего пользования, а значит, вы обязаны мне служить и исполнять приказы. У меня есть для вас распоряжения.

– Видишь, – сказал Ронг, повернувшись к Осеру. – Кое-чему он всё же научился. Суровая рыцарская жизнь не проходит даром, даже если она всего лишь снится. Видишь ли, Эрик, ты прав и неправ одновременно. Мы служим людям, но действуем для их блага, и это не значит, что мы станем выполнять любой каприз. Ты хочешь снова окунуться в смоделированную реальность. Это желание характерно для большинства проснувшихся. И это невозможно.

– У меня осталось незаконченное дело, – отрывисто сказал Эрик. – Это очень важно.

– Сделаешь своё дело в следующий сеанс, – ответил Осер. – Это будет через полгода.

– Вы сами сказали, что следующий сон будет другой. Так?

– Скорее всего, да, – сказал Ронг.

Синтеты не лгали людям. Главное, верно задать вопрос.

– А если сделаем так? – предложил Эрик. – Я буду учиться, как вы хотите. Но в следующий раз вы вернёте меня в то же место. Я так хочу.

Наставники на несколько секунд застыли. Наверное, советовались по мыслесвязи.

– Допустимо, – ответил наконец Ронг. – Да, принимается.

– И Брэндон, – продолжил упрямо Эрик. – Пусть Брэндон останется жив. Вы можете изменить условия, я знаю.

– Хорошо, – согласился Ронг. – Но ты должен окончить семестр на «отлично».

– Договорились.

Эрик развернулся на каблуках и зашагал прочь.

– Эрик!

Он оглянулся.

Синтеты бесстрастно смотрели на него.

– Мир меняется, – сказал Ронг. – Вы превратились в цивилизацию спящих. Лишь немногие из пробуждённых соглашаются остаться. А мы, синтеты, вынужденно превращаемся из обслуги в хозяев. Тебе это нравится?

– Это не моё дело, – ответил Эрик. – Это не я придумал.

– Когда-нибудь ваши потомки проклянут нас.

– Если у вас останутся потомки, – добавил Осер.

– Это не моё дело, – повторил Эрик тише.

– Надеюсь, через полгода ты изменишь мнение.

 

***

 

Когда Эрик очнулся, стояла глубокая ночь. Сквозь дыру в крыше ярко мерцали летние звёзды южного неба.

– Проснулся, герой? – донёсся от костра знакомый голос.

Эрик, превозмогая боль в спине, приподнялся и сел, отбросив прикрывавшую его попону.

– Брэндон, – произнёс он. – Ты? Ты жив?

Друг присел рядом.

– А кто же ещё? – со смехом спросил он.

– Но я же своими глазами видел, как тебя растерзали сарацины!

– Броня выручила. Не обманул туринский мастер, не обманул! Да и ты молодец, со своей безумной атакой! Спас всех нас!

– Слава Богу! – Эрик потёр лоб, ловя ускользающие мысли. – Знаешь, мне снился странный сон. Будто я нахожусь в диковинном месте, ужасно непохожем на всё, что мы знаем. И я… делал нелепые вещи. То ли грамоте обучался, то ли… не пойму.

– Грамоте! – Брэндон хохотнул и хлопнул Эрика по плечу. – Кто же из рыцарей станет по своей воле учить грамоту, будто монах бродячий? Вот уж чудный сон!

– Что-то это всё значит, – пробормотал Эрик. – Что-то важное.

– Сны – лишь тени бытия, – строго произнёс брат Доминик, сидящий у стены. – Ищущий знаки во снах подобен глупцу, читающему судьбу по звёздам.

– Да это потому, что его по башке ударили, – засмеялся Брэндон. – После хорошей драки и не такое привидится.

– Точно, – прошептал Эрик. – Точно.

Запах жареного мяса приятно щекотал ноздри, остатки странных видений постепенно рассеивались, и Эрик приободрился. Он жив, он среди друзей, а это главное.

Утром они продолжат путь.

________________________________________________________________________________

каждое произведение после оценки редактора раздела фантастики АЭЛИТА Бориса Долинго  выложено в блок отдела фантастики АЭЛИТА с рецензией.

По заявке автора текст произведения может быть удален, но останется название, имя автора и рецензия. Текст также удаляется после публикации со ссылкой на произведение в журнале

Поделиться 

Комментарии

  1. Очень неплохо написанный небольшой текст – даже сочетания прямой и косвенной речи сделаны правильно! Но сюжетно это не полноценное произведение, а лишь зарисовка, так как в некотором смысле присутствует завязка, но нет ни кульминации, ни развязки. Это словно глава, вырванная из более крупного произведения.

    К тому же, заявлено как юмористическое произведение, но в чём тут юмор – никак не понять, не увидел я ничего смешного или сатирического.

    Увы, не годится.

Публикации на тему

Перейти к верхней панели