Ежемесячный журнал путешествий по Уралу, приключений, истории, краеведения и научной фантастики. Издается с 1935 года.

1.

В мире где ночи были длинные и могли тянуться долгими месяцами, в то время как дни пролетали за считанные часы, в этом пугающем и величественном месте, окутанном газом и пылью на небольшом клочке земной поверхности, стояла огромная каменно-металлическая цитадель, где жила молодая девушка. Ее глаза были ярко-синими, что так сильно контрастировало с простирающейся вокруг темной туманностью, а спадающие на плечи каштановые волосы отливали рыжими искрами, когда на них падали святящиеся блики звездной пыли.

Виктория, так звали молодую девушку, жила в этой большой и древней цитадели не одна. Крепость была наполнена очень странными созданиями, которые являлись ее единственными спутниками. Кроме них она никого и никогда не видела, включая и себе подобных существ, ибо те, кто жил в замке, хоть и имели некоторые схожие с ней черты, но в большинстве своем кардинально от неё отличались.

На самой вершине цитадели в черной башне жили существа, которые назывались Хионы. Вы когда-нибудь слышали об ангелах? Подобно им, у этих человекоподобных созданий были крылья, но перья в них заменяли кусочки льда и снега. Глаза этих существ были ядовито желтого цвета немного затянутые тонкой пеленой льда. Ты мог бы смотреть в них часами, но никогда не увидеть своего отражения, никогда не увидеть сострадания, боли или любви, ибо сердца их были мраморные подобно скульптурам, которые украшали эту серую холодную башню. О нет, точнее они были вовсе не скульптуры, а все те же прекрасные и холодные Хионы. Холод и презрение к миру вырывался со временем из их сердец и подобно заразе разрастался во всем теле, увековечивая этих созданий в мраморных изваяниях. Вы начали читать конкурсный рассказ. В конце произведения обязательно поставьте ему оценку!посмотреть условия конкурса

Откуда они здесь появились известно не было, хотя в этом месте это было совершенно обычным явлением. Виктория днями и ночами могла блуждать среди странных вещей, предназначение которых было ей неизвестно. Хотя отголоски прошлого и донесли до нее легенду о существах, которые прибыли сюда из далеки миров на огромном корабле. Их мир погиб в огне, а ядерная осадки поразили почву, сделав мир ядовитым для всех кто там жил. Спастись удалось немногим. Когда они летели на отдаленную станцию, их корабль затянуло в гравитационное поле этой туманности, но пройдя ее, эти существа уже не были самими собой. Презрение ко всему окружающему и уверенность в собственном превосходстве вырвалось наружу и поглотило их навсегда. Ибо, спасая себя, они пренебрегли судьбами других и бросили их гореть и задыхаться в мире, в гибели которого были сами виновны.

Стоит заметить, что эти существа не были единственными обитателями здесь. В огромных залах цитадели бродили серые тени, а может это были люди, трудно сказать. Они были тихи и молчаливы. Их пустые глаза неотрывно смотрели вглубь темной туманности, а выражение лиц никогда не менялось. Они что-то шептали, но понять слова было практически невозможно. Иногда Виктория видела, как они кружились в каком-то ошеломляюще красивом танце, манящем ее за собой в пустоту, еще шаг и казалось туман поглотит и их, и ее. Когда такое происходила, то она пыталась как можно скорее стряхнуть это наваждение и бежала, бежала не останавливаясь, пока ноги не начинали подгибаться от усталости, а пальцы становились сбитыми в кровь. Но музыка все продолжала играть, и они все продолжали кружиться…

Эти создания назывались Сомнами. Они были полностью серого цвета, а их кожа была слегка прозрачной. Волосы у них были абсолютно седые, а глаза напоминали черные дыры, полностью поглощающие в своей глубине какой-либо свет. Одетые в подобие балахонов Сомны жили в просторных залах цитадели и иногда можно было услышать, как они шепчутся между собой. Хотя разобрать что-то, как бы не старалась Виктория, было попросту невозможно.

«Дорогой дневник! Сегодня утром я бродила в восточном крыле цитадели и случайно наткнулась на одного из её призрачных обитателей. Он обернулся и посмотрел на меня своими невидящими и пустыми глазами. На мгновение мне показалось, что его белые ресницы затрепетали, а серые губы изогнулись в приветственной улыбке… но не успела я удивиться этому, как он уже стоял на балконе протягиваю руту к туманности, как будто желал указать на что-то скрытое там. Но я так ничего и не смогла разглядеть…»

2.

Корабль трясло, а вокруг все искрило. Еще не много и корпус мог развалиться на части.

– Всегда мечтал полетать в открытом космосе без скафандра! – пошутил парень лет 15, который усиленно пытался не дать трещинам, появившимся на обшивке расползтись по всему кораблю.

– В таком случае удачно, что мы тут оказались. Знаешь, на твоем месте я бы отправился в заднюю часть корабля. Мне кажется, что там этот светлый миг твоей жизни может наступить раньше всего! – съязвил высокий мужчина.

– Что? Ты хочешь сказать, что еще немного и машинное отделение распрощается с нами?

– Если мы не выйдем в ближайшее время из этой туманности, которая разъедает корпус корабля, то да. Ты будешь скучать по-нашему гипердвигателю?

– О да, па. Очень остроумно! Знаешь, я обещал друзьям, что на мое 16-летие, ты закатишь грандиозную вечеринку! Было бы хорошо…

Внезапный сильный толчок буквально впечатал парня в противоположную стену корабля.

– Ты жив?

– Да, па… да! Я цел. Что это было?

– Мы прошли туманность! Думаю, заплыв придется отложить!

– Я не… ничего себе! Па, ты это видишь?!

– Если ты говоришь об огромной неизвестно откуда взявшейся в космосе каменно-металлической глыбе в виде крепости… то да!

– Странно, приборы показывают, что здесь есть атмосфера.

– Возможно мы прошли сквозь какое-то силовое поле, которое ее здесь удерживает… или это тёмная туманность каким-то странным образом ее генерирует. Задерживаться здесь будет не лучшим решением! Я точно не уверен, но судя по показателям, которые мы получили до того, как на корабле отказало оборудование. Мы попали в какой-то гравитационный поток. Надо постараться запустить бортовой компьютер и проанализировать данные.

– Все это хорошо. Но без нужных материалов мы не сможем ничего сделать. А еще одного прохода через туманность мы не выдержим, корабль развалится на куски, па!

– Хорошо. Давай посадим корабль и поищем что-нибудь, что поможет нам в ремонте. И, Алекс, держись поблизости! Кто знает, что или кто может здесь обитать…

3.

«Дорогой дневник! Кажется, за столько лет мной уже полностью исследована вся цитадель. Я могу пройти её с закрытыми глазами и точно сказать где что лежит, хотя о назначении большинства вещей, раскиданных здесь, я до сих пор не имею никакого понятия. Например, сегодня я нашла странный прямоугольный предмет с множеством символов на нем, когда я дотронулась до одного из них, по появился еще один маленький светящийся и совершенно прозрачный прямоугольник… Это было поразительно! Интересно откуда он взялся здесь и для чего его при…»

Внезапно какая-то силовая волна накрыла весь замок и выдернула Викторию из ее мыслей. Все вокруг вибрировало, как будто сама почва, на которой стояла цитадель, начала сотрясаться. К счастью все это быстро закончилась, также, как и небольшое потрясение которое испытала девушка. Виктория медленно встала и направилась прочь из своей комнаты в поисках причины этого неожиданного происшествия. За столько лет, что она прожила в этих стенах, здесь никогда и ничего не случалось.

Девушка уже пару минут брела по коридорам, пока ее не привлек шум. Это были голоса! Виктория не могла в это поверить… настоящие человеческие голоса! Когда-то давно, в детстве, она их очень часто слышала и была окружена живыми людьми, но потом на корабле, на котором она летела что-то случилось, и она попала сюда в это странное место. Виктория не знала, куда делся экипаж и все пассажиры корабля, а также как именно оказалась здесь одна среди странных обитателей цитадели, живших в темной туманности.

Медленно шагая по коридору, погруженная в свои мысли, она внезапно на что-то налетела. Девушка подняла глаза и оцепенела. Ее как будто парализовало. На какой-то момент она решила, что у нее помутился рассудок или ее буйное воображение сыграло с ней злую шутку. Прямо перед ней стояли два живых абсолютно нормальных человека. Высокий брюнет лет 35 (может немного больше) в длинном черном плаще и мальчик лет 15, одетый в коричневый комбинезон. У него были темные волосы и зеленовато-голубые глаза, удивительно похожие на глаза человека, стоящего рядом.

– Извините, мэм. Не бойтесь. Мы не хотели вторгаться к вам, но наш корабль сломался и теперь я и мой сын оказались в тысячи световых лет от дома. К тому же мы не представляем где находимся.

Девушка смотрела на них потрясенными глазами и казалось не могла вымолвить не слова.

– Мэм, вы в порядке?

Виктория тряхнула головой возвращаясь в реальность и медленно приходя к выводу, что это все-таки происходит в действительности и здесь определенно находятся два человека.

– Да, все хорошо. Как вы сюда попали?

– Ну… мы бы тоже хотели это понять, или хотя бы просто узнать, что это за место! Оно невероятно!

– Это цитадель Эребус. И сюда никто и никогда не прилетает. Это просто невозможно! Здесь не место для людей.

– Тогда как вы сюда попали? Кто вы такая?

Внезапно спросил мальчик, который казался тоже слегка ошарашенным из-за всего происходящего.

– Меня зовут Виктория. Когда мне было 7 лет, на корабле на котором я летела со своим отцом что-то произошло, и я оказалась здесь.

– Но в таком случае, где все остальные люди… ваш отец? И как долго вы здесь находитесь?

– Я не знаю, когда я пришла в себя, то уже находилась в этом месте… ни корабля, ни моего отца, никого, только я…

Виктория внезапно умолкла. Она осознала, что давно потеряла счет времени и совершенно не знает сколько времени провела в стенах цитадели… 20 лет или даже больше…

– Извините. Меня зовут Джейкоб Лэм, а моего сына Алекс. Я капитан корабля «Темпус 3000». Мы как раз направляли на космическую станцию, чтобы забрать научную группу и вернуть ее назад на Землю. Если хотите, то мы можем взять вас собой.

– Я… я не знаю. Это мой дом… я больше ничего другого не видела.

– Послушайте, Виктория, помогите нам и мы увезем вас от сюда. Вы же только что сказали, что оказались здесь случайно. Ваш дом среди других людей. Ваш дом – Земля.

– Но чем я могу помочь? Я понятия не имею как покинуть это место!

– Возможно здесь есть какие-то инструменты, технологии…

– Да, есть зал, там множество вещей, но я даже не представляю для чего они и смогут ли как-то вам пригодиться.

– Па, я думаю на них нужно посмотреть. Не хотелось бы тоже застрять здесь.

– Даже не знаю, я только собрался подыскать себе подходящую комнату и устроить шикарный отпуск.

– Капитан Лэм, я думала вы хотите, как можно быстрее покинуть это место?! Я не понимаю…

Алекс даже закашлялся от смеха.

– Не обращайте внимания, Виктория. Это папа так шутит. Вы скоро привыкните. Ладно, может уже займемся делом?

– Ты прав, Алекс. Вы покажете нам куда идти?

– Да, конечно. Следуйте за мной.

Они шли по длинным коридорам, украшенным красивыми колоннами, а затем оказались в зале со множеством окон. В центре был красивый фонтан в виде изумрудных водорослей, оплетающих яркую святящуюся звезду. На стенах залы висели странные огромные картины с изображением неизвестных существ. К тому же, они явно были здесь не одни. Серые существа плавно скользили вдоль стен, а взгляд их казался безучастным и совершенно пустым.

– Боже, кто это?

– О, я называю их Сомнами. Они обитают в залах этого замка. Не бойтесь, для них мы не представляем интереса, мне кажется, что единственная цель в их жизни, это наблюдать за той самой темной туманностью, благодаря которой вы здесь и оказались. Идемте дальше, нужный нам зал уже близко.

Спустя какое-то время они добрались до комнаты, наполненной всевозможными вещами. Здесь не было ни окон, ни загадочных серых созданий, так что они спокойно могли все осмотреть.

– Па, только посмотри! Эти вещи, они явно с Земли!

– Ты прав, но большинство из них намного более совершенны и прогрессивны, чем те, что я видел до сих пор. Удивительно! Они как минимум на 100 лет опережают земные технологии.

– Да, некоторые из них наверняка инопланетные, но вот эта штука очень похожа на наш бортовой навигатор. К тому же эти символы явно земного происхождения.

– Забавно. Эта технология и язык мне действительно знакомы, но все же я такое никогда ранее не видел.

– Но вы же сможете что-нибудь использовать, чтобы наладить свой корабль.

– Да, думаю да. Нужно время!

4.

Капитан Лэм и его сын находились здесь уже около месяца. Ремонт шел полным ходом и скоро судя по всему должен был завершиться. Виктория за это время рассказала им все о цитадели и её обитателях. Иначе чем волшебным это место трудно было назвать. Такое ощущение что оно жило какой-то совершенно самостоятельной жизнью. Даже еда здесь появлялась сама собой. Как выяснилось, в одном из южных залов находился огромный стол, наполненный всевозможными блюдами, и вместо тех, которые забирали всегда появлялись новые.

Но больше всего пугали и одновременно поражали создания, жившие в башне – человекообразные существа с крыльями, сотканными из льда. Хотя они и восприняли новых жителей цитадели совершенно равнодушно и никогда не пытались ни на кого напасть, Алекс их очень боялся и по возможности пытался свести знакомство с ними к минимуму.

А вот отец Алекса, Капитан Л, как звала его Виктория, был очень восхищён ими. Хотя, пожалуй, это было справедливо по отношению ко всем вещам и существам, которых ему давилось здесь увидеть. Как выяснила девушка он был не только капитанам корабля, но также и астрофизиком, а та научная группа, которую они летели забрать на своем корабле, работала над его проектом в межпланетном исследовательском центре. Джейкоб Лэм возглавлял один из его отделов.

За все это время Виктория очень привязалась к двум новым обитателям замка и много всего от них узнала. Алекс рассказывал ей кучу забавных историй о Земле, ее жителях и нравах, а Капитан Л постоянно говорил о свойствах разных веществ и строил теории о том, что это за место. Так одна из них гласила, что причиной всего мог быть какой-то подпространственный вакуум, который образовался еще во время большого взрыва или в следствии какой-то космической аномалии. Сама цитадель, по его мнению, была построена намного позже, возможно инопланетной цивилизацией, а все обитатели появились здесь совершенно случайно, совсем как она.

– Вполне вероятно, что наш корабль мог попасть внутрь глобулы в результате попадания в некую «кротовую нору».

– Глобулу?

– Да, Виктория. В астрономии так называется темная газопылевая туманность, которая имеет довольно высокую плотность составляющего вещества и отличается очень низкой температурой. Совсем как здесь. Большие глобулы довольно редко встречаются и отличаются от обычных темных туманностей. Из-за своей плотности и массы они имеют очень сильное гравитационное поле, что в теории может привести к искривлению пространства и времени, а как следствие образованию «кротовой норы». Это что-то на подобии моста, соединяющего отдельные части пространства.

Улыбнувшись пояснил капитан Лэм, увидев непонимающий взгляд Виктории, а затем продолжил рассказывать ей о том, как устроена вселенная.

Если говорить об Алексе, то она узнала то, что он был юным гением и закончил школу на несколько лет раньше своих сверстников. Сейчас обучался в университете, однако на данный момент были каникулы. Его мама умерла еще когда он был совсем маленький и ее он практически не помнил. Как и отцу ему нравилась научная деятельность и однажды Алекс тоже собирался стать астрофизиком, именно поэтому он полетел с ним на станцию.

В общем скучать Виктории не приходилось. За последнее время она узнала намного больше, чем за все время, проведенное в цитадели. Вот и сейчас они втроем болтали и ремонтировали корабль.

– Все! Думаю, мы справились. Остались только несколько операций, связанных с диагностикой корабля и можно будет отправляться. Так что пакуй вещи, скоро ты попадёшь на Землю.

– Уже? Но я даже не знаю, что мне делать, когда я там окажусь. Где я буду жить? Мне очень мало известно о вашем мире.

– Ну пока ты можешь пожить у нас, я тебе все покажу. К тому же мы живем в огромном доме, там место хватит для всех, правда па?

– Я даже не знаю, так неудобно вас беспокоить.

– Не глупи! Алекс прав. Ты можешь пожить у нас. К тому же тебе некуда идти. Так что сначала освоишься, а потом уже примешь решение, что будешь делать дальше.

– Хорошо, договорились. Я так вам признательна.

– Пока не за что. Нужно сначала добраться до Земли, а для этого мы должны будем завтра попытаться пройти сквозь туманность.

5.

«Дорогой дневник! Совсем скоро я покину эти стены и отправлюсь в совершенно новый мир. Я отправлюсь на Землю. Мне так страшно! Хотя я знаю, что все будет хорошо, в конечном итоге я не одна. Алекс и Капитан Л позаботятся обо мне. За этот месяц они стали для меня семьей, которой у меня никогда не было. Поэтому я уверена, что мы справимся. Я жду с нетерпением и необычным одушевлением все то новое, что приготовила для меня судьба.»

– Вик, идем. Папа говорит, что пора отправляться.

– Да, Алекс, я сейчас буду.

Виктория последний раз обошла всю цитадель и попрощалась со всеми обитателями. Её охватила необъяснимая грусть, которая, однако была смешана с предвосхищением чего-то нового и совершенно прекрасного.

«Совсем скоро я буду дома!» – Повторила она мысленно и направилась к кораблю.

– Итак, все готовы?

– Так точно, Капитан Л!

– Взлетаем, па. «Темпус 3000» готов к исследованию новых космических горизонтов!

Все системы были проверены, и корабль стал медленно отрываться от поверхности.

Внезапно они услышали скрежет, а затем на экранированное окно на капитанском мостике набросились Хионы. Они бились в стекло своими ледяными крыльями, а их глаза впервые за все время как будто изменились, они казались безумными.

– Па, нам лучше поторопиться, пока мы еще можем смыться от сюда.

– Я знаю, но мы не можем совершить подпространственный прыжок здесь. Попытаемся уйти за счет импульсных двигателей. Я активирую их на полную.

Когда система была настроена, корабль резко стал подниматься, оставляя цитадель позади. Даже его крылатые обитатели оставили преследование, когда корабль зашел в туманность.

Весь путь, пока они не попали в обычное космическое пространство, их трясло и кидало в разные стороны, а корпус корабля того и гляди должен был развалиться. Лишь каким-то чудом, спустя несколько часов полета, они выбрались. Навигация не работала, впрочем, как и сенсоры, так что какое-то время пришлось лететь вслепую

– Па, сенсоры включились.

– Да, Алекс, навигация тоже пришла в норму. Похоже мы далеко отклонились от курса.

– Но нам же удастся попасть на Землю, Капитан Л.

– Конечно, не переживайте Виктория. Нужно просто построить другой маршрут и всё будет отлично. Сынок, теперь, когда все работает, ты можешь провести анализ туманности сенсорами дальнего действия. Нужно разобраться, что это за субстанция и как мы в нее попали.

– Па, я ничего не понимаю. Похоже ничего нет, все чисто.

– Стоп, мы же не могли от нее уже так далеко улететь.

– Я не знаю, что это было, па. Чем бы не была это туманность, это место, оно себя защищает. Я думаю кто-то или что-то не хотело, чтобы мы его нашли, как, впрочем, и изучили.

– Что же, наверное, это к лучшему! Проведя там 20 лет, я до сих по не знаю, что за сила скрыта в этом месте и к чему она может привести.

6.

Земля. Спустя 100 лет после описанных событий.

На орбите планеты, охваченной взрывами, находился космический корабль «Тартарусс 1», экипаж которого готовились совершить прыжок в гиперпространстве, чтобы попасть на одну из дальних станций, а затем высадив пассажиров, отправится на поиски нового дома.

– Сэр, что мы делаем? Земля погибает, а мы бежим? Бросаем всех этих людей.

– У нас нет выбора. Им уже не помочь, все кто мог уже покинули планету и находятся на станциях. Мы последний корабль, который покидает эту планету.

– Да, но…

– Никаких, но, мы не можем спасти всех, Чарльз.

Земля погибала. Несколько лет назад между рядом стран во главе которых стояли влиятельные коммерческие структуры началась война, охватившая всю планету. Долгое время противостояние шло с переменным успехом то с одной, то, с другой стороны. Несколько месяцев назад руководство корпорации «Тартарусс» приняло решение об использовании оружия нового поколения, которое было разработано в их лаборатории. После точечного применения в районе Пиренейского полуострова, началась неконтролируемая цепная реакция, которая охватила всю планету в течение недели.

Последний корабль, перевозивший высокопоставленных членов компании, которые оставались следить за ситуацией на Земле, совершил скачок в гиперпространство.

– «История черной цитадели или затерянные в туманности» автор Виктория Лэм. Что это, сэр?

Первый помощник капитана корабля «Тартарусс 1» Гремма Уильямса, взял в руки книгу, которая лежала на столе в комнате для брифинга, где они сейчас находились.

– Ничего особенного, просто сказка для моей дочери. Ей завтра исполняется 7 лет. Такая малышка, но уже обожает книги, думаю она далеко пойдет!

– Юная Виктория Уильямс – гений, вся в папу! Забавно, вы специально подбирали, чтобы имя автора совпадало с именем вашей дочери?

– Нет, просто эту сказку мне мама читала еще в детстве. Помню она меня очень впечатлила. Я хотел быть таким же как отважный Капитан Гуд, который спас принцессу из затерянного в космической туманности черного замка. А затем, благодаря этой книге я познакомился со своей будущей женой. В общем, мы решили назвать дочь Викторией в честь автора, так сильно повлиявшего на нашу судьбу. Нам показалось это символично.

– Что же, уверен книга ей понрав… что это было, сэр?!

Корабль неожиданно тряхнуло, и он стал бесконтрольно куда-то проваливаться.

– Связь и навигация отсутствуют!

– Я вижу, Чарльз. Похоже мы столкнулись с какой-то космической аномалией!

– Капитан Уильямс, взгляните. Нас тянет к какой-то темной туманности…

– О чем вы, на радарах ничего не…

Корабль медленно затягивало гравитационное поле огромной темной туманности. Температура на борту начала резко падать. Казалось, что само пространство и время сжимается вокруг них.

– Сэр, что с вашими глазами?

– О чем ты?

– Они становятся ядовито желтыми… О, нет! Сер, что с моей рукой? Кожа становится серой и почти прозрачной!

Всё вокруг заполнил холодный воздух, по фюзеляжу летали хлопья снега. Люди, кричали и метались, что-то в воздухе изменяло их изнутри. И во всем этом хаосе в каюте капитана корабля «Тартарусс 1» в капсуле жизнеобеспечения спала маленькая девочка – Виктория Уильямс.

[contact-form-7 404 "Не найдено"] 

Поделиться 

Публикации на тему

Перейти к верхней панели